Ganar la guerra contra los opioides: una mirada entre bastidores al acuerdo más grande y complejo en la historia de la jurisprudencia | Levin Papantonio Rafferty - Abogados de lesiones personales

Ganar la guerra contra los opioides: una mirada entre bastidores al acuerdo más grande y complejo en la historia de la jurisprudencia

Se acaba de anunciar un acuerdo masivo de $ 26 mil millones propuesto contra los principales actores de la industria farmacéutica. Los expertos legales de Levin Papantonio Rafferty explican cómo un consorcio de empresas encontró la fórmula correcta después de una batalla de décadas por la justicia.

En un trato el El Correo de Washington denominada "la acción civil más grande en la historia de Estados Unidos", se acaban de anunciar los términos del acuerdo formal global con el fabricante de opioides Johnson & Johnson (J&J) y los distribuidores de medicamentos "Tres grandes" AmerisourceBergen, Cardinal Health y McKesson.

El acuerdo propuesto asciende a $ 26 mil millones de dólares pagados durante varios años, por los distribuidores "Big 3", así como por el fabricante Johnson & Johnson. El Comité Ejecutivo de Demandantes de Litigios Multidistritales (MDL), los Fiscales Generales de los Estados y cuatro acusados ​​principales están trabajando para finalizar los términos de los acuerdos.

La crisis de los opioides ha diezmado muchas comunidades. Se han cobrado cientos de miles de vidas y se han agotado miles de millones de las economías locales, y el costo de esta crisis de salud pública ha recaído directamente sobre los contribuyentes y las comunidades. El enfoque multifacético del acuerdo abordará muchos de los problemas que enfrentan nuestras comunidades y es el primer paso para ayudarlas a recuperarse y crear una reforma duradera.

El acuerdo consta de tres partes, diseñadas para abordar problemas muy específicos.

  1. Compensación monetaria de $ 26 mil millones. El dinero regresará a las comunidades que se vieron tan profundamente afectadas y se destinará exclusivamente a programas de tratamiento y educación. El dinero no se puede desviar para otros fines.
  2. Medidas cautelares para garantizar que esto no vuelva a suceder. Un nuevo sistema de seguimiento sofisticado reformará la forma en que se distribuyen los analgésicos recetados en los Estados Unidos. Este paquete de reformas incluye la creación de una cámara de compensación innovadora a través de la cual los Tres Grandes deberán rendir cuentas no solo de sus propios envíos, sino también de los envíos de los otros distribuidores, con el fin de detectar, detener y reportar pedidos sospechosos. El bufete de abogados de Florida Levin Papantonio Rafferty Proctor Buchanan O'Brien Barr & Mougey, PA lideró la carga, el procesamiento y la organización de casi mil millones de líneas de datos que rastrean cada pastilla desde el fabricante hasta el distribuidor y la farmacia. Esto creó la hoja de ruta para la cámara de compensación y se la entregó a todos los agentes del orden público federales, estatales y locales del país. Además, J&J y todas sus subsidiarias han acordado una prohibición de 10 años sobre la fabricación, venta y distribución de sus productos opioides.
  3. Una solución a nivel nacional. Si impone restricciones serias en una comunidad, pero no en la siguiente, los infractores simplemente trasladan sus operaciones. Al hacer que todos los estados y todas las comunidades se unieran, creó una verdadera solución a nivel nacional para una crisis de salud pública a nivel nacional.

“Tener este enfoque de tres puntos fue fundamental”, dice Peter Mougey, cuya firma Levin Papantonio Rafferty estuvo al frente del litigio. “Sin él, podría haber sido más una curita a corto plazo y realmente queríamos un cambio transformador a largo plazo. Llevar tratamiento y educación a nuestras comunidades, garantizar que el comportamiento no pueda continuar y conseguir una compra a nivel nacional es como un taburete de tres patas. El cambio a largo plazo solo puede suceder si las tres cosas funcionan juntas ".

El viaje del asentamiento: una tarea aparentemente imposible.

Durante años, los bufetes de abogados han tratado de resolver este caso y responsabilizar a la industria farmacéutica. Desafortunadamente, siempre ha sido un nudo demasiado complejo para deshacerlo. Las acciones de los fabricantes, distribuidores y dispensadores estaban enredadas y entrelazadas y era casi imposible avanzar. Finalmente, sin embargo, una combinación de colaboración con especialistas altamente competentes, trabajo de detective a la antigua, análisis de big data y una estrategia legal muy innovadora ayudará a lograr los acuerdos financieros propuestos más grandes en la historia del agravio.

Una colaboración única de bufetes de abogados liderada por Levin Papantonio Rafferty de Florida estuvo a la vanguardia del litigio con su gran base de clientes de la ciudad y el gobierno que exigieron a los distribuidores y fabricantes farmacéuticos que limpiaran el camino de devastación que causaron al no cumplir con sus obligaciones. bajo la ley federal. El equipo Nacional de Opioides estaba dirigido por Mike Papantonio, Troy Rafferty y Peter Mougey. 

Peter Mougey de Levin Papantonio Rafferty, Joe Rice de Motley Rice LLC, Elizabeth Cabraser de Lieff Cabraser, Paul Geller de Robbins Geller y Chris Seeger de Seeger Weiss dirigieron las negociaciones del acuerdo en nombre de más de 3,000 comunidades que comprenden el litigio federal de opioides. Mougey fue el arquitecto de la estructura del asentamiento que rompió el estancamiento y llevó el asentamiento a la línea de meta. Este acuerdo casi se derrumbó a principios de este año y si no fuera por el trabajo en equipo de todas las partes, este anuncio no estaría sucediendo. 

“Siempre hemos reconocido en nuestra firma que entrar en peleas masivas como esta es arriesgado y costoso, pero también siempre hemos reconocido que parte de nuestro trabajo como abogados de consumidores es poner todo en juego para los consumidores estadounidenses y eso es exactamente lo que lo hicimos en el litigio de opioides ”, dice Papantonio. “Nos sentimos tan convencidos de encontrar una resolución en interés de la salud y la seguridad públicas que todos los abogados involucrados redujeron significativamente sus honorarios para cerrar el trato."  

"La propuesta de acuerdo es un acontecimiento histórico por varias razones", explica Rafferty. “Primero, está la naturaleza del caso: después de décadas de litigio gubernamental con muy pocos resultados, finalmente pudimos exponer lo mal que los distribuidores le fallaron al pueblo estadounidense. Tienen obligaciones distintas en virtud de la Ley de Sustancias Controladas, pero ignoraron por completo sus deberes y se centraron en las ganancias. Como resultado, murieron cientos de miles. Ahora, depende de nuestros clientes determinar si esta propuesta hace lo suficiente para que sus comunidades vuelvan a estar completas ".

Además de los distribuidores, los reguladores fallaron. De hecho, todo el sistema falló. Y todo estaba fuera de control hasta que este grupo de abogados privados puso la crisis de los opioides en la primera plana al presentar cientos de demandas contra los distribuidores a principios de 2017, mientras que la mayoría de las otras demandas se centraron exclusivamente en los fabricantes, como Purdue. dice Rafferty

“Cómo lo hicimos es la otra gran historia”, agrega Mougey. “Aprovechamos estrategias legales creativas para construir nuestro caso. Dentro de nuestra firma, reunimos algunas áreas de especialización superpuestas pero separadas. Mike Papantonio es el principal abogado de agravios masivos del país. Troy Rafferty es uno de los principales abogados litigantes del país. Y tenía experiencia en representación de ciudades y condados y experiencia en big data ".

Y no fue solo una cuestión de trabajo en equipo interno. La cooperación externa también jugó un papel muy importante. Levin Papantonio Rafferty armó un consorcio de firmas de abogados, con oficinas en todo el país, esencialmente creando una mega firma de abogados, utilizando las fortalezas de cada una para exponer a los distribuidores farmacéuticos más grandes del mundo. Al representar a un conjunto tan grande y diverso de comunidades, el “Consorcio Nacional” pudo impulsar el litigio hacia una resolución más exitosa.

“La cultura de nuestra firma nos sirvió increíblemente muy bien en este caso”, dice Mougey. “Sabemos y entendemos cómo gestionar con éxito Big Data. Fomentamos una cultura de intercambio de información con otros bufetes de abogados a pesar de que a menudo son competidores. Promovemos un modelo muy abierto versus propietario al compartir nuestro producto de trabajo para trabajar juntos por un objetivo común. Esta es la clave absoluta para obtener los mejores resultados, especialmente en un caso muy complejo ".

Ocho principios fundamentales que fueron fundamentales para resolver el caso:

• Uso sin precedentes de Big Data. Mougey, quien dirige la división de valores de Levin Papantonio Rafferty, y su equipo analizaron cientos de millones de líneas de datos para encontrar la historia oculta en su interior. Fue su experiencia en Big Data lo que realmente rompió la caja negra y trajo transparencia a la cadena de suministro que mostró una causa probable.

 Los datos se habían recopilado de fabricantes y distribuidores a través del Sistema de Informes Automatizados y Pedidos Consolidados (ARCOS), diseñado para ayudar al gobierno a rastrear la venta de sustancias controladas. Se suponía que ARCOS era a prueba de fallos. Sin embargo, lo que en realidad mostró fue colusión: las compañías farmacéuticas estaban comercializando directa y agresivamente a las farmacias que vendían la mayoría de los opioides, y los distribuidores permitían que sucediera. Esto había sido casi imposible de probar antes, pero no se podía negar los datos.

 “Peter no solo es extremadamente hábil para analizar datos complejos, sino que también es hábil para tomar datos y convertirlos en conocimiento”, dice Rafferty. “Lo simplificó de una manera que realmente contó una historia y permitió que la gente entendiera lo que realmente estaba sucediendo. Esto fue invaluable para que las compañías farmacéuticas se pusieran a la mesa ".

Cooperación y colaboración. En una muestra de cooperación sin precedentes, bufetes de abogados de todo el país unieron sus fuerzas para garantizar que las ciudades, pueblos y condados sean compensados ​​por la crisis de salud pública que les imponen los fabricantes y distribuidores de opioides. Mientras que Farrell Fuller Law en Huntington, West Virginia y Barron & Budd en Dallas, Texas fueron los principales actores junto con Levin Papantonio Rafferty, 6 firmas en total componían el consorcio. Al trabajar juntos como equipo, estos abogados sabían que eran más fuertes como grupo.

El consorcio se incorporó a principios de 2017 y durante el año siguiente había presentado más de 250 casos en nombre de ciudades y condados. De hecho, en marzo de 2018, tenían aproximadamente el 50% de todos los casos de opioides presentados en el país, incluidos todos los casos que se resolvieron entre los "tres grandes". En última instancia, el consorcio de bufetes de abogados presentó demandas en nombre de casi 800 ciudades y condados que representan casi el 28% de la población de Estados Unidos.

“También hubo una increíble cantidad de colaboración entre los Fiscales Generales de los Estados, los gobiernos de la ciudad y el condado y las firmas de los demandantes”, dice Mougey. "Este nivel de cooperación ayudó a solidificar el enfoque nacional que es tan crítico para el asentamiento que crea un cambio y una reforma transformadores".

Experiencia especializada para hacerlo manejable. Durante mucho tiempo, el problema de los opioides se sintió abrumador. Los acusados ​​eran algunas de las empresas más grandes de EE. UU. Con bolsillos profundos y equipos legales impresionantes. Además, el litigio inicial (antes de que interviniera el consorcio) se centró en los fabricantes en la parte superior de la cadena de distribución. Irónicamente, estos abogados no se dieron cuenta de las empresas con la mayor participación de mercado (como Mallinckrodt y Activas). También irónicamente, ninguno de estos primeros casos se centró en el papel integral de los distribuidores que tenían la mayor visibilidad y acceso a los datos.

Resultó que se necesitaban conocimientos especializados y colaboración para conectar todos los puntos. Los abogados de Levin Papantonio Rafferty rompieron el caso y se concentraron en grandes objetivos. Troy Rafferty actuó como asesor colaborador y lideró el caso McKesson junto con su socio Brandon Bogle. Mike Papantonio fue codirector de AmerisourceBergen. Peter Mougey fue codirigente en el caso del distribuidor y en el comité ejecutivo mientras se ocupaba del desarrollo de más de mil millones de líneas de datos de ARCOS que rastreaban cada pastilla de opioides desde el fabricante hasta las farmacias de todo el país. Fue el profundo conocimiento de estos expertos trabajando juntos lo que finalmente desenredó el nudo. Rafferty, Papantonio y Mougey estaban todos en el Trial Team.

 Las otras firmas del Consorcio fueron fundamentales en la presentación de innumerables informes complejos, examinando cerca de 40 millones de documentos, trabajando en estrecha colaboración con expertos de renombre y administrando clientes de todo el país. Un caso tan grande no podría haber tenido tanto éxito sin un esfuerzo de colaboración sin precedentes de algunos de los abogados más destacados del país.

 “La naturaleza de nuestro negocio lleva a que los abogados más exitosos y talentosos (legítimamente) posean egos fuertes y grandes personalidades”, dice Rafferty. “Ver todo eso reservado para un objetivo común fue crucial para asumir un proyecto de esta magnitud. Este es verdaderamente un equipo All-Star ".

Estrategia de reclamación no convencional. Una vez que el análisis de datos demostró su intención, el equipo legal pudo seguir una estrategia legal de molestias públicas. Los distribuidores internalizaron las ganancias de los opioides al tiempo que empujaban los costos de la epidemia a las ciudades y condados. El exceso de opioides en nuestras comunidades no fue controlado por los distribuidores que abrumaron a los socorristas de emergencia, los expedientes de los tribunales de bienestar infantil y las instalaciones de tratamiento. Las demandas trasladaron con éxito la carga de los costos a los demandados, donde pertenece.

Enfoque MDL para velocidad y potencia de fuego. Al presentar cientos de demandas contra más de 100 acusados ​​de cada paso de la cadena de suministro de opiáceos, el Consorcio pudo luchar por la creación del MDL (litigio multidistrital), una forma consolidada de tratar un gran número de casos similares a la vez. Esto no solo mejoró la eficiencia, sino que permitió que la carcasa tuviera un impacto mayor. Además, esta estrategia llevó al lanzamiento público de la base de datos ARCOS de la DEA. 

Análisis de ubicación para una mejor orientación. De los aproximadamente 3,500 casos presentados en nombre de los gobiernos locales de todo el condado, el “Consorcio Nacional” de Levin Papantonio Rafferty representa a más de 750 ciudades y condados. Rafferty dice que su enfoque fue garantizar que las áreas del país más afectadas tuvieran la mejor representación.

“No hay rincón de este país que no haya sido afectado por la epidemia de opioides”, dice. “Áreas como Kentucky, Alabama y nuestro hogar en el noroeste de Florida que se han visto desproporcionadamente afectadas por esta crisis merecen un lugar destacado en la mesa, así que ahí es donde comenzamos. Ahora, representamos a un grupo muy diverso de clientes, desde algunos de los condados más poblados hasta los pequeños pueblos de origen más devastados por estas píldoras ".

• Tenacidad para hacerlo realidad. En un momento, el trato fue DOA. Ambas partes querían un nivel de certeza que era casi imposible de lograr con los términos del acuerdo inicial. La defensa quería la paz global (no más demandas) y los demandantes querían asegurar el monto total del acuerdo (que no se podía asegurar sin la promesa de no más demandas de cada persona involucrada, que incluía a todos los AG, ciudades, condados , etc.) Esto parecía casi imposible, pero Mougey sabía que tenía que haber una manera de avanzar, ya que ambas partes realmente querían el mismo resultado.

Mougey logró un reinicio ingenioso y creativo. Al hacer que todos se centraran en los puntos en común y no en las diferencias, aprovechó la confianza que se había construido a lo largo del camino para que todos se alinearan. Tomó tres meses, pero Mougey pudo crear un complejo acuerdo escalonado que satisfizo las preocupaciones de ambas partes y permitió que el acuerdo avanzara. Esto creó un beneficio mutuo para todos y fue otro ejemplo de colaboración sin precedentes entre partes poco probables. 

Segmentación de la responsabilidad por un efecto de “liberación temporal”. Esta propuesta de acuerdo se encuentra entre la primera ola de ofertas de acuerdo esperadas de muchas otras compañías farmacéuticas que también enfrentan litigios. Según Papantonio, mientras que los "3 grandes" jugaron un papel importante en la crisis de los opioides, otros también jugaron un papel. “Demandados como Walgreens, Walmart y CVS fueron igualmente responsables de esta catástrofe nacional”, dice. “Los juicios contra esas empresas se programarán durante los próximos doce meses.

"Esta es simplemente la primera fase en el esfuerzo de la firma por encontrar un cierre en esta triste saga", agrega Rafferty. "Se trataba de ganancias con estas compañías farmacéuticas. Crearon una crisis que costó a los contribuyentes estadounidenses cientos de miles de millones de dólares".

Papantonio dice que está agradecido de poder asestar un golpe contra la codicia y llevar un mínimo de justicia a los estadounidenses que han sido abusados ​​por esta industria durante décadas. “La sofisticación de las empresas estadounidenses hace que sea difícil conseguir este tipo de justicia”, señala. “Tienes que tener una forma de hacerlos responsables. 

El agravio masivo puede asumir ese desafío, pero requiere innovación y nuevas formas de trabajar ”, agrega Papantonio. "Estoy muy emocionado de ver cómo las lecciones que aprendimos en esta prueba terminan dando forma al futuro de nuestra industria".

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Acerca de Levin, Papantonio, Rafferty, Proctor, Buchanan, O'Brien, Barr & Mougey PA

Fundado en Pensacola, Florida, en 1955, el bufete de abogados Levin Papantonio Rafferty se ha ganado la reputación de ser uno de los bufetes de abogados más exitosos del país. Los abogados de The Law Firm manejan demandas en todo el país que involucran medicamentos recetados, dispositivos médicos, negligencia médica, accidentes automovilísticos y litigios comerciales. Levin Papantonio Rafferty ha ganado más de $ 4 mil millones en veredictos y acuerdos de jurados, litigando contra algunas de las corporaciones más grandes del mundo. Para obtener más información sobre el bufete de abogados Levin Papantonio Rafferty, visite www.levinlaw.com.

Sobre Mike Papantonio

Mike Papantonio es socio senior del bufete de abogados Levin Papantonio Rafferty. Ha recibido numerosos veredictos multimillonarios en nombre de víctimas de malversación corporativa. Su trabajo galardonado manejando miles de casos de agravio masivo en todo el país ha ayudado a que Levin Papantonio Rafferty sea uno de los bufetes de abogados de demandantes más grandes del país.

El Sr. Papantonio es un abogado litigante civil certificado por el Colegio de Abogados de Florida y la Junta Nacional de Defensa Litigante. Es miembro de la Academia Internacional de Abogados Litigantes y de la Sociedad Internacional de Abogados. Es miembro de The National Trial Lawyers (ex presidente), American Board of Trial Advocates, American Association for Justice, Southern Trial Lawyers Association y Florida Justice Association (donde se desempeñó en la junta directiva durante cinco años). . El Sr. Papantonio es uno de los pocos abogados vivos admitidos en el Salón de la Fama de los Abogados Litigantes. Está incluido en las publicaciones Best Lawyers in America y Leading American Attorney.

Sobre Troy Rafferty

Troy Rafferty es socio senior de Levin Papantonio Rafferty. Él litiga en casos de daños masivos, farmacéuticos y de lesiones personales graves en todo el país.

El Sr. Rafferty ha sido designado para manejar algunos de los casos de agravio masivo y farmacéuticos más grandes del país. Ha sido designado para servir en muchos Comités Directivos de Demandantes, incluido el Litigio Nacional Vioxx que resultó en un acuerdo de $ 4.7 mil millones y el Litigio Nacional Zyprexa que resultó en un acuerdo de $ 700 millones.

El Sr. Rafferty también fue uno de los principales abogados en el Litigio Nacional Rezulin. Él y su pareja obtuvieron una sentencia de $ 40 millones para una mujer que tomó este medicamento para la diabetes. El Sr. Rafferty ha juzgado con éxito numerosos casos farmacéuticos complejos en todo el país y actualmente se desempeña como Consejero de Co-Enlace del Demandante en el MDL Nacional de Litigios de Opiáceos Recetados.

Sobre Peter Mougey

Peter Mougey es socio senior y presidente del departamento de litigios comerciales y de valores de Levin Papantonio Rafferty. Mougey ha dedicado su carrera a defender los derechos de las personas frente a las empresas más grandes del mundo. El Sr. Mougey concentra su práctica en las áreas de litigios complejos, litigios de valores y servicios financieros, y litigios de denuncia de irregularidades o qui tam. El Sr. Mougey ha representado a más de 1,500 entidades estatales, municipales e institucionales, así como a naciones tribales soberanas, en litigios y arbitrajes en todo el mundo. Además, ha representado a más de 3,000 víctimas individuales de fraude en tribunales y arbitrajes estatales y federales.

Más recientemente, en el MDL de Litigio Nacional de Opiáceos Recetados, fue seleccionado para servir como Co-Líder del caso del Distribuidor y sirve en el Comité Ejecutivo del Demandante en lo que se ha llamado "el caso más grande y complejo en la historia de la jurisprudencia". por el Washington Post.

El Sr. Mougey se ha desempeñado como ex presidente y miembro de la junta directiva del colegio de abogados nacional de valores, PIABA. Actualmente, el Sr. Mougey es miembro de la Fundación PIABA y recientemente fue aprobado para formar parte del Comité Nacional de Arbitraje y Mediación (NAMC) de FINRA. En reconocimiento a su dedicación sostenida y a largo plazo para promover los intereses de los inversores, recibió el premio PIABA Lifetime Distinguished Service Award de sus pares.