El equipo legal de Levin Papantonio Rafferty ayuda a ganar $ 7.1 millones para los demandantes en la demanda de tapones para los oídos militares de 3M | Levin Papantonio Rafferty - Abogados de lesiones personales

El equipo legal de Levin Papantonio Rafferty ayuda a ganar $ 7.1 millones para los demandantes en la demanda de tapones para los oídos militares de 3M

Brian Barr y Troy Bouk, abogados del bufete de abogados con sede en Pensacola Levin Papantonio Rafferty, salió victorioso en la primera demanda de tapones para los oídos militares de 3M para ir a juicio.

El 30 de abril de 2021, un jurado federal concluyó un juicio de cinco semanas al encontrar que 3M conocía defectos en el diseño de los tapones para los oídos Combat Arms Versión 2 (CAEv2) de dos extremos que causan pérdida auditiva en los usuarios. El jurado otorgó $ 2.1 millones en daños punitivos, así como compensación por gastos médicos, pérdida de ingresos y dolor y sufrimiento, a cada uno de los tres demandantes en el caso. El monto total del veredicto del jurado fue de $ 7.1 millones.

"Nos sentimos particularmente bien con este resultado", dijo Bouk. “3M antepone sus propias ganancias a la calidad de vida de los miembros del servicio y los veteranos, hombres y mujeres que ya sacrifican tanto por nuestro país”.

“3M entregó tapones para los oídos defectuosos al Departamento de Defensa para distribuirlos a nuestras tropas. Nuestros soldados contaban con estos dispositivos para hacer lo que fueron diseñados para hacer. En cambio, estos valientes hombres y mujeres ahora sufren de pérdida auditiva, además de todo lo demás que ya han soportado y sacrificado. No es forma de tratar a los héroes de nuestra nación ”.

El objetivo principal en una demanda por producto defectuoso como esta es recuperar las pérdidas compensatorias de los demandantes por gastos médicos, pérdida de ingresos y dolor y sufrimiento. Sin embargo, el jurado en este caso también otorgó una generosa cantidad en daños punitivos. Los daños punitivos sirven para castigar a los Demandados y disuadir a otros de comportarse de manera similar.

“El jurado no pudo evitar sentir la indignación que todos sentimos por una corporación multinacional estadounidense que muestra tanta indiferencia hacia nuestros hombres y mujeres de servicio, todo en nombre de las ganancias”, dijo Barr. 

Acerca de los tapones para los oídos de 3M Combat Arms v2

Los tapones para los oídos militares CAEv3 de 2M fueron un problema estándar en el ejército de 2003 a 2015. Los dispositivos fueron creados por Aearo Technologies para proteger contra dos de las causas más comunes de discapacidad relacionada con el servicio entre los veteranos: pérdida de audición y tinnitus.

3M compró Aearo Technologies en 2008. La compañía vendió los tapones para los oídos de combate defectuosos a todas las ramas del ejército de EE. UU., Asumiendo el contrato de Aearo Technologies. Los militares entregaron los dispositivos a todos los soldados desplegados y a las bases militares de todo el país. Miles de miembros del personal del servicio militar que prestaban servicio en Irak y Afganistán confiaron en los tapones para los oídos para proteger sus oídos del ruido causado por sistemas de armas, aviones y otros vehículos durante sus despliegues.

Demanda de denunciante

En 2016, Moldex-Metric, un fabricante competidor de tapones para los oídos militares, presentó una demanda por denuncia de irregularidades en nombre del gobierno de conformidad con las disposiciones de la Ley de Reclamaciones Falsas. Moldex alegó que el CAEv2 no pasó las pruebas de seguridad incluidas en el contrato militar. El 26 de julio de 2018, el Departamento de Justicia de EE.UU. emitió un comunicado de prensa anunciando que 3M había acordado resolver las acusaciones de que vendió los dispositivos a sabiendas sin revelar defectos mediante el pago de $ 9.1 millones.

"El acuerdo de hoy garantizará que quienes hacen negocios con el gobierno sepan que sus acciones no pasarán desapercibidas", dijo en el comunicado de prensa del Departamento de Justicia, Frank Robey, director de la Unidad de Fraudes de Adquisiciones Mayores del Comando de Investigación Criminal del Ejército de EE. UU. "El equipo de seguridad fabricado correctamente, para uso de nuestros soldados, es vital para la preparación de nuestras fuerzas armadas. Nuestros agentes responderán enérgicamente para proteger la seguridad de nuestras fuerzas armadas".

Cómo funcionaron o no funcionaron los tapones para los oídos de 3M

El CAEv2 fue diseñado exclusivamente con dos extremos: uno con un enchufe verde y otro con un enchufe amarillo. Cada enchufe tenía un propósito distintivo. El tapón verde (o de color oliva) bloquearía todo el sonido para que no ingrese al oído. El enchufe amarillo bloquearía los ruidos fuertes relacionados con el combate, como el ruido de un arma de fuego, al tiempo que permitiría al usuario escuchar las órdenes de sus oficiales al mando.

Desafortunadamente, un diseño defectuoso y no advertir del defecto y / o instruir sobre cómo usar los tapones para los oídos, hizo que los usuarios sufrieran las mismas lesiones que los dispositivos pretendían prevenir.

Los vástagos de los tapones para los oídos son demasiado cortos para insertarlos completamente en algunos canales auditivos. Como resultado, la tercera pestaña del extremo no insertado del tapón para los oídos tiende a presionar contra los canales auditivos de algunos usuarios y volver a doblarse a su forma original, aflojando así el sello. Estos tapones para los oídos sueltos son difíciles de detectar, por lo que los soldados que creían que sus oídos estaban protegidos continuaron usándolos en medio de niveles de ruido peligrosos, lo que finalmente causó tinnitus y / o pérdida de audición.

Muchos más ensayos por venir

Hasta la fecha, se han presentado más de 240,000 reclamos contra 3M en este litigio multidistrital (MDL) asignado al Honorable M. Casey Rodgers en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Pensacola, Florida. La centralización de las reclamaciones ayuda a eliminar el descubrimiento duplicado; evitar fallos previos al juicio contradictorios sobre cuestiones de Daubert y otros asuntos previos al juicio; y conservar los recursos de las partes, sus abogados y el poder judicial. Los demandantes consisten principalmente en miembros del servicio y veteranos militares que usaron los tapones para los oídos Combat Arms Versión 2 (CAEv2) defectuosos de la compañía y, como resultado, sufrieron pérdida auditiva. Tanto los veteranos militares como los civiles que usaron estos tapones para los oídos han estado anticipando el resultado de este primer juicio, ya que prepara el escenario para futuras negociaciones de acuerdos.

Está previsto que se realicen ensayos adicionales en mayo y junio. La combinación de resultados marcará la pauta para los otros reclamos consolidados en el MDL de Florida.

Llame a Levin Papantonio Rafferty para obtener ayuda con su demanda de tapones para los oídos militares de 3M

Si sirvió en el ejército, usó los tapones para los oídos militares de 3M Combat Arms versión 2 y desde entonces ha sufrido daños auditivos o tinnitus, el equipo legal de Levin, Papantonio, Rafferty, Proctor, Buchanan, O'Brien, Barr & Mougey, PA luchará para conseguirle la compensación que se merece.

 
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