El primer estudiante negro en asistir a la UF enfrentó discriminación, pero encontró un amigo en Fred Levin | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

El primer estudiante negro en asistir a la UF enfrentó discriminación, pero encontró un amigo en Fred Levin

Incluso antes de convertirse en un abogado y una celebridad más grande que la vida, Fredric G. Levin no rehuía un desafío; y eso es lo que enfrentó en 1958 cuando se hizo amigo de George Starke, el primer estudiante negro en asistir a la Universidad de Florida. Ambos se habían matriculado en su primer semestre de la facultad de derecho, pero la UF se había integrado racialmente recientemente. Nadie sabía qué esperar e inicialmente Starke fue escoltado a la escuela por dos alguaciles estadounidenses. 

“Mis compañeros de clase realmente no me hablaron al principio”, dijo Starke. "Mis buenos amigos fueron condenados al ostracismo por asociarse conmigo".

Levin también fue rechazado por hacerse amigo de Starke, pero permanecieron cerca. Estudiaron juntos, se sentaron uno al lado del otro en clase e intentaron ser estudiantes normales. Levin también había enfrentado discriminación en ocasiones porque era judío.

"Simplemente nos llevamos bien", dijo Starke. “Él y yo compartimos experiencias similares durante el transcurso de nuestro tiempo en Florida. Tuvimos dificultades para encontrar un mentor; fuimos los dos últimos en hacerlo, y el mentor fue condenado al ostracismo por asociarse con nosotros ".

Durante la primera parte del semestre, cada vez que Starke entraba en un salón de clases o abría la boca para hablar, otros estudiantes arrastraban los pies burlonamente.

"Lo barajaron, 330 personas", dijo Levin. “Y los profesores tampoco fueron de ayuda. Finalmente, me barajaron; George porque era negro, yo porque era estúpido ".

Finalmente, el estudio dio sus frutos y Fred Levin se convirtió en el primero de su clase. Starke también era un estudiante comprometido y poco a poco comenzó a ganar la aceptación de sus compañeros de clase con la ayuda de su amistad con Levin.

"Ese fue mi primer gran logro", dijo Levin. “Los otros estudiantes empezaron a aparecer y descubrimos que los verdaderos racistas en la clase eran solo unos pocos”.

Starke dijo que sabía que había sido aceptado el día en que planteó un punto en clase y los estudiantes comenzaron a pisotear. En ese entonces, si un estudiante planteaba un buen punto en clase, otros estudiantes mostraban su agradecimiento pisando fuerte.

"Fue una buena señal", dijo Starke. “Pero en esos días, la gente del Sur había entusiasmo por lo que estaba pasando en el Movimiento de Derechos Civiles. No hubo incidentes aquí, pero en Georgia, Mississippi y Alabama sí hubo incidentes ".

Aún así, Levin dijo que la facultad de derecho y el personal de la UF le pusieron las cosas difíciles a Starke. Un profesor de derecho, recordó Levin, reprobó a Starke por llegar cinco minutos tarde a un examen después de haber estado estudiando toda la noche. Después de tres semestres, Starke decidió que la presión era demasiado y dejó UF. Luego se convirtió en un exitoso banquero y consultor de energía, pero a lo largo de los años de trabajo y familia, él y Levin siguieron siendo amigos.

De hecho, décadas más tarde, en 1999, Levin le pidió a la facultad de derecho de la UF que encontrara a su viejo amigo Starke, para poder estar allí para ver cómo la escuela se convertía en la Facultad de Derecho Fredric G. Levin. Starke también estuvo allí en marzo de 2019, cuando UF honró la donación de $ 10 millones de Levin con un 20th Celebración de aniversario en la facultad de derecho. 

Los dos pioneros siguieron siendo amigos hasta que Fred Levin falleció recientemente el 12 de enero de 2021, pero su amistad y dedicación a los derechos civiles sigue siendo una inspiración para otros.