EPA dice que Chemours debería cambiar a PFAS menos peligroso | Levin Papantonio Rafferty - Abogados de lesiones personales

La EPA dice que Chemours debería cambiar a un PFAS menos peligroso

Cuando se comprobó que los suministros de agua potable en los alrededores de Fayetteville, Carolina del Norte estaban contaminados, todos los dedos señalaron sustancias perfluoroalquilo y polifluoroalquilo (PFAS) fabricadas en la planta de Chemours en Fayetteville Works. El representante estadounidense Richard Hudson, RN.C. convocó una mesa redonda para discutir la contaminación. La reunión incluyó a varios funcionarios locales, pero el asistente de la lista A tuvo que haber sido Andrew Wheeler, administrador de la Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA).

Wheeler pide un cambio en Chemours

Antes de la mesa redonda, Wheeler dijo en una entrevista con The USA Today Network que el fabricante de productos químicos debería cambiar la producción a un tipo menos peligroso de PFAS, según la cobertura en El observador de Fayetteville.

Wheeler explicó que existen 1,200 tipos de PFAS. Las formas más nuevas de estos "químicos permanentes" (así llamados debido a su larga vida media) son más seguras que los tipos originales de PFAS, agregó Wheeler. Chemours, sin embargo, fabrica la forma más antigua de PFAS. “Esos necesitan ser reemplazados y eliminados”, dijo Wheeler. "Ellos eliminaron el teflón hace años", dijo Wheeler a los entrevistadores.

Los fabricantes de Chemours GenX, un producto químico que se introdujo hace más de una década como una alternativa más segura a los productos químicos utilizados en la fabricación de teflón y otras superficies antiadherentes. En 2018, el EPA publicó su borrador de revisión de toxicidad para GenX y otro compuesto conocido como PFBS. El informe indicó que dosis extremadamente pequeñas de las sustancias químicas plantean graves riesgos para la salud del sistema inmunológico, los riñones, la tiroides o el hígado, además de perjudicar el desarrollo prenatal.

Los PFAS están en todas partes y en todos

National Geographic explica que aunque los consumidores pueden estar expuestos al PFAS a través de una amplia gama de productos, desde utensilios de cocina hasta espumas y ropa contra incendios y muebles, la contaminación del agua potable tiende a originarse en plantas de fabricación cercanas, instalaciones de tratamiento de aguas residuales y otras instalaciones que manipulan estos productos químicos. De hecho, según las pruebas realizadas por Agencia de Estados Unidos para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades, PFAS se encuentra en cada muestra de sangre que toma la agencia. 

Cómo se descubrió la contaminación de Chemours

En 2017, investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte anunciaron que habían descubierto niveles potencialmente peligrosos de PFAS en el agua potable que se originaba en el río Cape Fear. Los servicios públicos que utilizaron esta agua, incluidos los sistemas en los condados de Brunswick, Wilmington, Pender y New Hanover, se encuentran aguas abajo de la planta de Chemours.

El estado de Carolina del Norte demandó a Chemours, lo que resultó en una orden judicial para que la compañía química dejara de descargar PFAS intencionalmente en el río Cape Fear. En 2019, la EPA sostuvo que Chemours Fayetteville Works había violado la Ley de Sustancias Tóxicas, y la agencia emitió un aviso de violación sobre este tema.

Moviendote hacia adelante

Los investigadores de Research Triangle Park de la EPA están en proceso de crear métodos para rastrear el punto de origen de fabricación de PFAS. Tal herramienta resultaría inconmensurable para ayudar a identificar áreas problemáticas con PFAS en todo el país.

Además, la EPA ha implementado nuevos requisitos que prohíben la fabricación de nuevos tipos de PFAS sin el permiso expreso de la EPA, que investigará para asegurarse de que la producción de los productos químicos no represente una amenaza o un riesgo para la salud del medio ambiente o de las personas.

RECURSOS:

  1. https://www.jdnews.com/news/20200824/epa-administrator-chemours-should-make-newer-safer-pfas-chemicals