Estudiante presenta demanda colectiva contra duque contra clases en línea

Un estudiante de Minnesota ha presentado un demanda colectiva contra la Universidad de Duke alegando que él y otros estudiantes matriculados pagaron al acusado por una "experiencia académica integral" y en su lugar obtuvieron algo "mucho menos", como se indica en la queja.

De acuerdo con los requisitos de distanciamiento social impuestos como respuesta a COVID-19, los colegios y universidades de todo el país cerraron sus campus, expulsaron a sus estudiantes de sus dormitorios y convirtieron el entorno educativo en aprendizaje en línea. Duke continuó cobrando a sus estudiantes el precio total de la matrícula, así como las tarifas y los costos de residencia en el campus.

La queja alega que el entorno de aprendizaje impulsado por Zoom representa un incumplimiento de contrato, ya que los estudiantes no pueden aprovechar la interacción entre pares, las interacciones personales con el profesorado, las instalaciones básicas y los recursos del programa por los que pagaron. La queja se refiere a la caída en la calidad de las clases, que se había reducido a lecciones pregrabadas. También señala la inaccesibilidad del sistema de bibliotecas de la escuela, que incluía terminales de Bloomberg y el gimnasio de la universidad.

Según el reclamo, el atractivo de una educación de Duke también incluyó las oportunidades de interactuar con profesores que son "expertos de renombre mundial en su campo". En lugar de poder interactuar personalmente con dicha facultad, como ocurriría en el campus, el ambiente de aprendizaje a distancia relegó tales comunicaciones a los intercambios de correo electrónico "con un aumento estimado de diez veces en el tiempo de respuesta".

Finalmente, la queja habla de la pérdida de interacción con los compañeros de clase, otro aspecto de asistir a Duke que los estudiantes vieron como enriquecedor de su experiencia de aprendizaje. Según el reclamo, los proyectos grupales han sufrido y la participación en las actividades estudiantiles ha cesado por completo.

Los demandantes transmiten aún más las dificultades financieras personales que enfrentan como producto de los cierres de COVID-19 y los mandatos de distanciamiento social. La queja se refiere a despidos, licencias sin precedentes y otras interrupciones en los ingresos familiares.

La demanda busca la recuperación de daños compensatorios, con triplicación, así como el reembolso de honorarios y gastos legales.

Duke enfoca gran parte de sus mensajes de reclutamiento en el beneficio de la experiencia del campus y las interacciones con su facultad y personal. El material de marketing de la universidad habla de trabajar con "algunas de las mentes más brillantes del mundo", incluidos los estipendios para que cada estudiante cene con los miembros de la facultad con el interés de establecer relaciones duraderas. Habla de la "energía cinética" de las relaciones y los espacios de aprendizaje equipados con tecnología de punta.

Por esta experiencia académica en el trimestre de primavera de 2020, Duke cobró a cada estudiante casi $ 28,000 de matrícula, junto con la vivienda ($ 4,462- $ 5,894); comedor ($ 760- $ 3,307); y varias otras tarifas, cuyo total asciende a sustancialmente más que los programas de aprendizaje a distancia. Para fines de comparación, el reclamo destaca varios programas universitarios en línea que cobran entre $ 960 y $ 3,370 por período.

La respuesta COVID-19 de Duke no es diferente a muchos otros institutos de educación superior en todo el país. A escala nacional, los estudiantes cuestionan la equidad de pagar la matrícula completa para el aprendizaje en línea. Cuando estas instituciones académicas no responden con reembolsos parciales u otros términos para satisfacer a los estudiantes que no reciben la educación que pagaron, se puede esperar que sigan demandas similares.