TikTok enfrenta la demanda de privacidad de información biométrica

En mayo, cuando millones de estadounidenses en cuarentena y en situación de privación social volvieron los ojos aburridos a sus teléfonos inteligentes, comenzaron a surgir tormentas legales para TikTok, una aplicación para compartir videos móviles de formato corto. Las acciones legales se centran en el uso de la empresa de datos biométricos y otra información recopilada de la red. 800 millones de usuarios activos mensuales.

Violación de los derechos de privacidad de los usuarios de Illinois

Los padres y tutores legales que representan a menores de Illinois presentaron una demanda en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Norte de California. De acuerdo con la Ley de Privacidad de la Información Biométrica de Illinois (BIPA), la información biométrica, como la obtenida de los escaneos (iris, huella digital y facial) está protegida. Esta ley especifica que una empresa puede recopilar dichos datos de usuario solo con el consentimiento de los consumidores, y estipula además que los consumidores deben ser informados sobre cómo la empresa utilizará los datos que recopilan y cuánto tiempo los guardarán.

En otra demanda de mayo, Molly Janik, la guardiana de otro usuario menor de TikTok con sede en Illinois, presentó una demanda colectiva contra la compañía y su matriz, ByteDance, por razones similares. El caso fue archivado en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para la División Este del Distrito Norte de Illinois.

De particular preocupación para los demandantes en la demanda biométrica de Janik es el hecho de que, si bien una cuenta bancaria, un número de teléfono o un número de seguro social se pueden cambiar cuando se ven comprometidos, no hay recurso para los datos biométricos de un individuo. Pone al usuario "en mayor riesgo de robo de identidad", afirma el reclamo.

Actas de privacidad biométrica de Illinois y Facebook

Esta no será la primera vez de la ley de Illinois en el rodeo de redes sociales. Facebook llegó a un acuerdo para pagar $ 550 millones a los usuarios de Illinois de la red social. El acuerdo siguió a una batalla legal prolongada en la que los demandantes argumentaron que la característica de marcado facial de la plataforma cruzó las líneas en la ley de privacidad biométrica de Illinois.

La posibilidad de que otros estados sigan su ejemplo

California, Texas, Washington, Arkansas y Nueva York tienen su propia versión de BIPA, ya sea a través de nuevos estatutos o la expansión de la legislación existente. Illinois, sin embargo, es el único estado en el que la ley biométrica establece un derecho privado de acción. Otros estados se reservan tales acciones para los fiscales generales estatales o no abordan específicamente el tema de si las partes privadas pueden presentar una demanda.

Infracciones de la Ley de privacidad en línea para niños

Además, en mayo, el Centro para la Democracia Digital y la Campaña por una Infancia Comercial Libre dirigió un grupo de organizaciones de defensa para presentar una queja contra la aplicación de redes sociales TikTok. La queja alega que la aplicación, que promociona una base de usuarios profunda de adolescentes y niños, viola la Ley de Protección de Privacidad en Línea para Niños. Los grupos también están pidiendo a la Comisión Federal de Comercio (FTC) que investigue la aplicación, que es propiedad de la empresa matriz china ByteDance, por su violación del año pasado. Decreto de consentimiento, luego del acuerdo de TikTok de pagar una multa de $ 5.7 millones por sobrepasar las reglas de privacidad infantil.

En el caso núm. 2: 19-cv-1439, los demandantes alegaron que el demandado, musical.ly (la versión anterior de TikTok), recopiló información a sabiendas de niños menores de 13 años. El reclamo alegaba además que la compañía no divulgó esta recopilación, cómo usaría la información y varias prácticas de divulgación, violando así la Regla COPPA.

Además, los padres de los niños suscriptores no fueron notificados, ni se solicitó su consentimiento, antes de recopilar dicha información de los usuarios menores de 13 años. Los demandantes también alegaron que la compañía no eliminó dichos datos de usuario cuando los padres solicitaron que se tomara esta medida, y que la información se almacenó por más tiempo del que se consideró necesario para cumplir la supuesta función para la cual la aplicación recopiló los datos.

Una preocupación creciente

La pandemia de COVID-19 ha impulsado el crecimiento de Tiktok en hiperimpulsor. Con los estadounidenses agachándose en órdenes forzadas de refugiarse en casa, la aplicación ya inmensamente popular vio 199 millones de descargas, un aumento del 51 por ciento desde el mismo momento del año pasado, según Torre del sensor.

Las disputas legales que se están desarrollando actualmente sin duda se filtrarán en las grandes poblaciones a medida que se difunde la conciencia sobre el mal uso de los datos.