Bayer es golpeado con otra demanda por Monsanto, esta vez de un inversor

Bayer abrió una caja de Pandora cuando adquirió Monsanto Co. en 2018. Desde que adquirió el fabricante del herbicida Roundup, el gigante farmacéutico multinacional ha enfrentado demandas de casi 49,000 usuarios de Roundup que afirman que el producto causa linfoma no Hodgkin (NHL).

Ahora, para empeorar las cosas, Bayer está viendo una nueva generación de demandas emergentes de su desafortunada adquisición. Según un artículo del 6 de marzo que aparece en Bloomberg, un inversor de Bayer AG quiere responsabilizar a la junta directiva y a los altos ejecutivos corporativos de la compañía por lo que ella llama una adquisición "desastrosa", una que ha reducido el valor de las acciones de la compañía ya que hunde quizás miles de millones de dólares en litigios y acuerdos de responsabilidad.

Rebecca Haussmann, la demandante en esta nueva demanda, se refiere a Bayer como "envuelta por un tsunami" de litigios relacionados con Roundup de Monsanto. El inversor exige una indemnización y daños punitivos. Además de eso, ella quiere que las personas detrás del acuerdo Bayer-Monsanto paguen personalmente. La demanda de Haussmann incluye una demanda de devolución de sueldo para los ejecutivos detrás de escena que hicieron posible la adquisición.

Entre los argumentos que los abogados del demandante presentan en esta demanda es que las banderas rojas deberían haber dado motivo para evitar que Bayer adquiera el fabricante de Roundup. Para empezar, el ex CEO de Bayer, Marijn Dekkers, expresó su oposición a la adquisición. Además, en 2015, la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer clasificó el glifosato (ingrediente clave de Roundup) como carcinógeno humano. Finalmente, y lo más relevante para la demanda del inversionista, varios demandantes ya habían sido presentados contra Monsanto por los demandantes que culparon al herbicida por su desarrollo de cáncer.

En 2018, cuando Bayer compró Monsanto, ya se habían presentado demandas contra el fabricante de herbicidas. En 2019, los demandantes en tales demandas recibieron las cantidades de: $ 55 millones compensatorios, $ 2 mil millones punitivos para una pareja de San Francisco que contrajo NHL después de usar el herbicida a base de glifosato; $ 80 millones para otro demandante; y $ 289 millones (luego reducido a $ 78 millones) por otro más.

Bayer compró Monsanto por $ 63 mil millones. Desde entonces, las pérdidas tempranas en el juicio llevaron a un analista de Bloomberg Intelligence a estimar que los asentamientos costarán entre $ 10 mil millones y $ 13 mil millones.

Haussmann dice que los veredictos provocaron un colapso de la capitalización de mercado de Bayer en más de $ 60 mil millones. El impacto financiero no solo eliminó cualquier valor de la adquisición de Monsanto, sino que también perjudicó a los accionistas de Bayer.

Los litigios de Roundup en curso pueden obligar a Bayer a vender sus activos, pedir prestado dinero o emitir acciones. El CEO de la compañía también anunció que dejará la compañía en abril de 2020.

Mientras tanto, Bayer continúa insistiendo en que Roundup está a salvo. Las demandas continúan.

FUENTES:

https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-03-06/bayer-investor-sues-top-officials-for-disastrous-monsanto-deal

https://www.npr.org/2019/05/13/723056453/california-jury-awards-2-billion-to-couple-in-roundup-weed-killer-cancer-trial

https://www.bizjournals.com/stlouis/news/2020/03/09/now-bayer-is-being-sued-by-a-shareholder-over.html

https://finance.yahoo.com/news/bayer-investor-sues-top-officials-231154768.html