Avanzan los esfuerzos para prohibir los cigarrillos electrónicos con sabor y el tabaco a nivel federal | Levin Papantonio Rafferty - Abogados de lesiones personales

Los esfuerzos para prohibir el vaporizador y el tabaco con sabor a nivel federal avanzan

A medida que la cobertura de noticias sobre enfermedades relacionadas con el cigarrillo electrónico se ha desvanecido en el fondo, la Cámara de Representantes de los Estados Unidos dio un paso importante la semana pasada al aprobar el Revertir la Ley de epidemia juvenil del tabaco, que prohíbe todas las ventas de vaporizadores aromatizados y productos de tabaco, concretamente los cigarrillos mentolados. Sin embargo, el proyecto de ley preocupa a los afroamericanos y a los grupos de derechos civiles. La razón, según miembros del Congressional Black Caucus, es que entre el 85 y el 90 por ciento de los usuarios afroamericanos de tabaco y vaporizadores prefieren el mentol, y la aplicación de la ley podría llevar a una vigilancia excesiva de las comunidades negras.

La investigación indica que el mentol hace tabaco significativamente más adictivo. Al mismo tiempo, la publicidad de la compañía tabacalera tiene afroamericanos específicos y otras minorías durante años. Además, un informe de 2011 publicado en la revista Enfermedades inducidas por el tabaco descubrieron que los fumadores perciben los productos de mentol como "menos dañinos", y la mayoría de la publicidad de cigarrillos en los barrios minoritarios presenta marcas de mentol.

Significativamente, una prohibición parcial reciente por parte de la Administración actual no incluyó productos de mentol.

El problema actual de prohibir los productos de mentol ha generado cierta división entre los legisladores afroamericanos. Por un lado, la presidenta del Caucus Negro del Congreso, Karen Bass (D-CA), al señalar cómo las compañías de tabaco se han dirigido a los fumadores afroamericanos, ha sido un firme defensor de la prohibición. Ella también dijo Político que los temores de represión policial en barrios minoritarios son exagerados. "Creo que la industria del tabaco ha creado ese mito, y saben que somos sensibles a cualquier cosa que tenga que ver con la vigilancia excesiva o el encarcelamiento", dijo.

Por otro lado, otros miembros del Black Caucus temen que una prohibición del mentol facilitaría que las fuerzas del orden persigan a los afroamericanos, especialmente a los jóvenes. El representante GK Butterfield (D-NC), describiendo los productos mentolados como "fruta de bajo perfil" para la policía, dijo: "Es un enfoque impropio e injusto comenzar a resolver el problema apuntando a los cigarrillos mentolados que son utilizados desproporcionadamente por un grupo racial . "

La Unión Estadounidense de Libertades Civiles ha expresado preocupaciones similares. En una carta a los legisladores, la ACLU incluyó una declaración de Gwendolyn Carr, madre de Eric Garner, quien murió bajo custodia policial después de que la policía de la ciudad de Nueva York lo arrestó por vender cigarrillos sueltos. Carr dijo: "Cuando prohíbe un producto que se vende principalmente en comunidades negras, debe considerar la realidad de lo que sucederá con esa misma comunidad sobrerrepresentada en el sistema de justicia penal".

Quienes apoyan la prohibición, incluida la exsecretaria del HHS, Donna Shalala, culpan a las compañías de cigarrillos. "Ellos son los que han infectado a esa comunidad", dice ella.