La racha ganadora de Johnson & Johnson termina con un veredicto de $ 750 millones para los demandantes | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

La racha ganadora de Johnson & Johnson termina con un veredicto de $ 750 millones para los demandantes

Un jurado en el estado natal de Johnson & Johnson, Nueva Jersey, ordenó al gigante de los productos cosméticos y de atención médica que pague una indemnización punitiva de 750 millones de dólares en un caso de mesotelioma de talco la semana pasada. El veredicto se suma a los $ 37 millones en daños compensatorios otorgados a cuatro demandantes que afirmaron que su enfermedad fue causada por talco contaminado con asbesto.

El jurado llegó a su conclusión después de escuchar dos semanas de pruebas. El caso representa la quinta derrota de Johnson & Johnson, aunque prevaleció o logró que se anularan los veredictos en apelación en otros ocho casos. No obstante, la empresa que una vez reclamó el título de “Marca más confiable en Estados Unidos” todavía enfrenta más de 16,000 demandas adicionales por cáncer de asbesto, una tercera parte de las cuales se presentaron el año pasado.

De acuerdo con un informe de FiercePharma, la evidencia presentada en el juicio incluyó el testimonio del director ejecutivo de Johnson & Johnson Alex Gorsky, que ya ha estado bajo escrutinio federal desde la publicación de un explosivo Reuters investigación en 2018. Además de las consultas sobre lo que la compañía sabía sobre la contaminación por asbesto de su talco, Gorsky fue también cuestionado sobre un intercambio de acciones oportuno realizado justo antes del lanzamiento de la Reuters informar.

Gorsky siempre ha defendido los productos de J&J, pero, curiosamente, dijo "no" al Subcomité de Política Económica y del Consumidor de la Cámara de Representantes cuando se le pidió que compareciera y explicara por qué creía que el talco de la compañía no contenía asbesto. Afirmando que Gorsky "no era un experto" en el tema, J&J se ofreció a enviar a un científico con experiencia en pruebas de talco.

Esa oferta fue rechazada.

Aunque J&J ha tenido bastante éxito defendiéndose de las afirmaciones sobre el talco, las futuras victorias se han visto amenazadas desde que las pruebas realizadas por la FDA en octubre revelaron rastros de asbesto en varias botellas. Más tarde, J&J realizó sus propias pruebas, que, según afirma, no detectaron ningún amianto. No obstante, la FDA mantuvo sus hallazgos y celebró una reunión pública en pruebas de talco para cosméticos el 4 de febreroth.

Mesotelioma, una forma de cáncer particularmente mortal que afecta el revestimiento visceral rodeando el corazón, los pulmones y otros órganos internos, tiene solo dos causas conocidas. Una de ellas es la exposición a la radiación, que puede ocurrir durante los tratamientos para otros tipos de cáncer. La otra causa es la exposición al asbesto, que representa más del 80 por ciento de todos los casos conocidos de mesotelioma.

La jueza Ana Viscomi, que presidió el juicio reciente, se vio obligada a reducir la sentencia de $ 750 millones a $ 186.5 millones de acuerdo con una ley de Nueva Jersey que limita los daños punitivos a cinco veces la cantidad de daños compensatorios.