La racha ganadora de Johnson & Johnson termina con un veredicto de $ 750 millones para los demandantes

Un jurado en el estado natal de Johnson & Johnson, Nueva Jersey, ordenó al gigante de la salud y los productos cosméticos pagar daños punitivos de $ 750 millones en un caso de mesotelioma de talco la semana pasada. El veredicto se suma a los $ 37 millones en daños compensatorios otorgados a cuatro demandantes que afirmaron que su enfermedad fue causada por talco contaminado con asbesto.

El jurado llegó a su conclusión después de escuchar dos semanas de evidencia. El caso representa la quinta pérdida para Johnson & Johnson, aunque prevaleció o logró que se anularan los veredictos en la apelación en otros ocho casos. No obstante, la compañía que alguna vez reclamó el título de "Marca más confiable en Estados Unidos" aún enfrenta más de 16,000 demandas adicionales por cáncer de asbesto, un tercio de las cuales se presentaron el año pasado.

De acuerdo con un informe de FiercePharma, La evidencia presentada en el juicio incluyó el testimonio del CEO de Johnson & Johnson Alex Gorsky, que ya ha estado bajo escrutinio federal desde la publicación de un explosivo Reuters investigación en 2018. Además de las consultas sobre lo que la compañía sabía sobre la contaminación por asbesto de su talco, Gorsky fue también cuestionado sobre un intercambio de acciones oportuno realizado justo antes del lanzamiento de la Reuters informar.

Gorsky siempre ha defendido los productos de J&J, pero extrañamente, dijo "no" al Subcomité de Política Económica y del Consumidor de la Cámara cuando se le pidió que apareciera y explicara por qué creía que el talco de la compañía no contenía asbesto. Al afirmar que Gorsky "no era un experto" en el tema, J&J ofreció enviar a un científico con experiencia en pruebas de talco.

Esa oferta fue rechazada.

Aunque J&J ha tenido bastante éxito defendiéndose de las afirmaciones de talco, las victorias futuras se han visto amenazadas desde que las pruebas realizadas por la FDA en octubre revelaron rastros de asbesto en varias botellas. Más tarde, J&J realizó sus propias pruebas, que según afirma no detectaron ningún asbesto. No obstante, la FDA mantuvo sus hallazgos y celebró una reunión pública en pruebas de talco para cosméticos el 4 de febreroth.

Mesotelioma, una forma de cáncer particularmente mortal que afecta el revestimiento visceral rodeando el corazón, los pulmones y otros órganos internos, tiene solo dos causas conocidas. Una de ellas es la exposición a la radiación, que puede ocurrir durante los tratamientos para otros tipos de cáncer. La otra causa es la exposición al asbesto, que representa más del 80 por ciento de todos los casos conocidos de mesotelioma.

La jueza Ana Viscomi, que presidió el juicio reciente, se vio obligada a reducir la sentencia de $ 750 millones a $ 186.5 millones de acuerdo con una ley de Nueva Jersey que limita los daños punitivos a cinco veces la cantidad de daños compensatorios.