¿Es el glifosato o algo más?

Tres jurados han determinado que el glifosato, el ingrediente activo en el herbicida Roundup, es un carcinógeno. Estos veredictos están de acuerdo con la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, que concluyó que el glifosato puede causar cáncer y otros estudios científicos que han vinculado el glifosato a la enfermedad. Sin embargo, la investigación recientemente publicada que se centra en los ingredientes "inertes" de Roundup sugiere que puede haber más que glifosato.

Los científicos que han estado trabajando en el Programa Nacional de Toxicología durante los últimos años han encontrado evidencia que sugiere que el problema puede no ser el glifosato en sí mismo, sino la forma en que interactúa con los ingredientes inertes en las formulaciones basadas en glifosato (GBF).

El resumen y productos similares basados ​​en glifosato también contienen otros herbicidas, así como sustancias conocidas como tensioactivos. Un tensioactivo es algo que hace que un líquido se "humedezca" y se absorba y / o se extienda más fácilmente en las superficies a las que se aplica. Un surfactante común es el jabón común. Otros incluyen la lecitina, utilizada como suplemento y como ingrediente en algunos medicamentos recetados, y el "amonio cuaternario", que se puede encontrar en los desinfectantes.

Un surfactante que se sabe que se incluyó en Roundup de Monsanto es POEA, una sustancia que se sabe que es tóxica para los peces y otros habitantes del agua. El uso de POEA en la agricultura fue prohibido en la Unión Europea hace cuatro años.

Desafortunadamente, los ingredientes inertes como estos se consideran "secretos comerciales", por lo que los fabricantes de GBF no están obligados a revelarlos.

Además de los tensioactivos, los GBF también pueden contener herbicidas como el dibromuro de diquat, que se usa para acelerar el proceso de secado de los cultivos antes de la cosecha (Roundup se usa con frecuencia para este propósito). Mesotriona, vendió las marcas Callisto y Tenacity, es otro herbicida contenido en GBF y deshabilita la capacidad de una planta para producir carotenoides, una sustancia necesaria para proteger la clorofila de la degradación por la luz solar. Otro herbicida encontrado en los GBF es metolacloro, que actúa evitando la síntesis de proteínas vegetales.

Si bien los investigadores del NTP no pudieron determinar si el daño del ADN es causado por los tensioactivos o los herbicidas añadidos, concluyeron que "... mientras que el glifosato solo carece de actividad genotóxica, la genotoxicidad [efectos perjudiciales del ADN] de los GBF puede requerir una evaluación adicional ." Se sabe que Daño de ADN y mutación puede conducir a la formación de ciertos tipos de cáncer.

Una pregunta que se ha planteado en los litigios de glifosato es cuánto sabía el fabricante original, Monsanto, sobre la toxicidad de su producto estrella. En un correo electrónico interno de la compañía, un empleado de Monsanto escribió: “No se puede decir que Roundup no es un carcinógeno ... no hemos realizado las pruebas necesarias en la formulación para hacer esa declaración. Las pruebas en las formulaciones no están cerca del nivel del ingrediente activo ”. Ya en 2010, los ejecutivos de Monsanto admitieron que no tenían una forma confiable de probar Roundup para detectar propiedades cancerígenas. Sin embargo, en 2002, alguien de la compañía admitió que la formulación de Roundup era potencialmente dañina, incluso si el glifosato solo no lo era.