Más evidencia que une el polvo de talco al mesotelioma

Un nuevo estudio que aparece en la edición actual de la Revista de Medicina Ocupacional y Ambiental puede proporcionar a los demandantes en litigios de talco la evidencia más poderosa descubierta hasta ahora que vincula el polvo de talco contaminado con asbesto con el mesotelioma.

En el estudio participaron sujetos de 33, con seis casos descritos en detalle, todos los cuales habían usado o habían estado expuestos al talco en el transcurso de varios años. El análisis microscópico electrónico (EMA) del tejido pulmonar del paciente reveló la presencia de fibras de antofilita y tremolita. Estas son dos variedades de asbesto que se sabe que causan mesotelioma. Con forma de agujas duras y microscópicas, estas fibras literalmente perforan el pulmón y otros tejidos orgánicos, causando inflamación crónica que conduce a la mutación del ADN y a la formación de tejido maligno.

Biólogo y experto en salud pública. Dr. Philip Landrigan calificó la evidencia de "convincente" y "creíble", señalando que el estudio refuerza investigaciones previas sobre la conexión entre la exposición al asbesto y el mesotelioma. Profesor Steve Gold de la Facultad de Derecho de Rutgers agrega que “si un médico e investigador creíble está dispuesto a testificar y ha publicado que estos cánceres individuales parecen ser causados ​​por la exposición al asbesto del polvo de talco, esa es una evidencia que generalmente no está disponible para los demandantes. Eso es muy poderoso ".

El asbesto, un mineral de silicato con similitudes con el talco, a menudo se encuentra cerca de los depósitos de talco. Johnson & Johnson ha seguido negando que su talco haya sido contaminado con asbesto. Sin embargo, un informe de investigación de Reuters en agosto de 2018 descubrió que la compañía había estado al tanto de la existencia de asbesto en algunos de sus productos durante varias décadas, pero no pudo revelar esta información.

Los jurados en varios casos recientes de talco han encontrado a Johnson & Johnson responsable del cáncer de los demandantes. En 2016, dos jurados de Missouri encontraron a favor de los demandantes que dijeron que habían usado productos de higiene femenina a base de talco durante muchos años. En el primer caso de talco, escuchado en febrero de ese año, la familia de una mujer fallecida que había sucumbido al cáncer de ovario recibió $ 72 millones. En el segundo caso, tres meses después, J&J recibió la orden de pagar $ 55 millones.

En 2017, J&J recibió la orden de pagar $ 4.7 mil millones a un grupo de mujeres que habían contraído cáncer de ovario, alegando que el talco del acusado era la causa (la compañía minera de talco había resuelto previamente esos casos por $ 5 millones). El pasado marzo, un jurado en California ingresó una sentencia de $ 29 millones a favor de una mujer que afirma que su mesotelioma se debió al uso de productos a base de talco.

Gold, especialista en derecho ambiental, señala que "los tribunales han sido un tanto escépticos respecto de los estudios de casos", ya que aplicar detalles de un puñado de sujetos es más complicado cuando se aplica a un mayor número de pacientes. No obstante, la coautora del estudio, la Dra. Jacqueline Moline, espera que su trabajo haga al público más consciente de los posibles peligros del talco. Ella dice: "No hay regulación para el talco, y si hay una alternativa más segura, les aconsejaría que lo hicieran".