Los problemas legales actuales para el futuro de JUUL y otras empresas de vapeo

Ninguna nación quiere pelear una guerra de dos frentes, aunque tanto Estados Unidos como Alemania lo hicieron durante el siglo pasado. Ahora, la industria del cigarrillo electrónico se encuentra en la misma posición. En un frente hay un ejército en curso y creciente de demandantes de lesiones y sus abogados. En el otro frente están los reguladores gubernamentales que amenazan la "libertad" de la industria de vender sus productos con poca responsabilidad en la forma en que los comercializan y a quién.

Como fue el caso de la participación de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, la guerra de dos frentes de la industria del cigarrillo electrónico en realidad representa dos conflictos separados. En el frente legal, una serie de demandas han sido presentadas por personas en todo el país que afirman que los fabricantes de cigarrillos electrónicos, como JUUL Labs, fueron poco comunicativos sobre los riesgos de la adicción a la nicotina y / o lesiones y enfermedades respiratorias graves.

Por ejemplo, un niño de 19 años demandante en Nueva Jersey quien comenzó a usar cigarrillos electrónicos a la edad de 16 dice: "Estoy tan enganchado al vapeo que duermo con mi JUUL", para que pueda comenzar tan pronto como se despierte por la mañana. En Pensilvania, un acción de clase fue presentada en marzo de 2018 en el que el demandante principal declaró que tomó el vaporizador para dejar de fumar y, en cambio, se encontró aún más adicto a la nicotina que antes.

La mayoría de las demandas por lesiones actuales se centran en el tema de la adicción a la nicotina. Sin embargo, esto está cambiando a medida que un creciente cuerpo de evidencia comienza a mostrar que el vapeo puede tener otras graves consecuencias para la salud. En el momento de escribir este artículo, aproximadamente personas de 300, principalmente adultos jóvenes y jóvenes, se han presentado en hospitales que padecen enfermedades respiratorias que los médicos creen que se deben a los químicos tóxicos contenidos en los vapores líquidos.

Uno demandante en Chicago, una mujer de 20 años, también dice que comenzó a "Juuling" cuando era 16, y ahora, su adicción ha provocado "cambios de humor, ataques de ira y problemas pulmonares". Mientras tanto, otra demanda pendiente en California afirma que La adicción del demandante a los productos de vapeo le hizo experimentar una infarto hemorragico. La queja cita investigaciones médicas que demuestran que "los cigarrillos electrónicos aumentan significativamente la presión arterial y la rigidez arterial", los cuales son factores de riesgo de accidente cerebrovascular y paro cardíaco.

Eso es solo un ejemplo de demandas presentadas por individuos. Las agencias gubernamentales, motivadas en parte por el aumento de la indignación pública, han presentado sus propias demandas contra las compañías de cigarrillos electrónicos. Durante la última semana de agosto, el estado de Carolina del Norte Anunciado que estaba demandando a ocho fabricantes de cigarrillos electrónicos por alegaciones de que habían estado comercializando sus productos a menores.

Eso nos lleva al frente regulatorio en la guerra actual de Big Vape. Es un hecho desafortunado de la historia que las regulaciones gubernamentales siempre van a la zaga de las nuevas tecnologías. El concepto de "vaping" era desarrollado por primera vez en 1927 (con el propósito de administrar compuestos médicos), pero no fue hasta principios de 21st Siglo en que se perfeccionó el primer "Sistema Electrónico de Suministro de Nicotina" o ENDS. El primer cigarrillo electrónico moderno llegó a las tiendas en 2003. Sin embargo, pasaron otros 13 años antes de que la FDA finalmente dictaminara que los cigarrillos electrónicos y los productos de vapeo estaban sujetos a supervisión regulatoria bajo la Ley de Prevención de Tabaquismo y Control del Tabaco de 2009.

Incluso entonces, fue equivalente a cerrar la puerta del granero después de que el caballo se había echado a correr. Conforme a las "normas de estimulación" de la FDA, los fabricantes de nuevos sistemas de suministro de tabaco y nicotina, en este caso, los cigarrillos electrónicos, deben solicitar la autorización previa a la comercialización antes de introducir dichos productos en el mercado. Sin embargo, los productos de cigarrillos electrónicos ya han estado disponibles durante más de una década. Debido a esta realidad, la FDA ha otorgado a la industria hasta agosto 8, 2022, para solicitar la aprobación previa a la comercialización o para presentar solicitudes e informes de exención de "equivalencia sustancial".

En respuesta a esta aparente falta de acción por parte de la FDA, la ciudad de San Francisco (donde se encuentra JUUL Labs) tomó la iniciativa. En junio 2019, la Junta de Supervisores de la ciudad anunció el primera prohibición completa sobre comercialización y venta de cigarrillos electrónicos. En declaraciones a National Public Radio, el abogado de la ciudad Dennis Herrera dijo: "Esta moratoria temporal no sería necesaria si el gobierno federal hubiera hecho su trabajo". Acusó a la FDA de abdicar de su responsabilidad.

Otra agencia gubernamental, la Comisión Federal de Comercio, recientemente comenzó su propia investigación de JUUL Labs y las acusaciones de que la compañía se ha dirigido a consumidores menores de edad, utilizando "influencers" de redes sociales y otras prácticas engañosas de marketing Según la historia original publicada en el Wall Street Journal, la FTC está considerando presentar su propia demanda.

Mientras tanto, en el Congreso, el senador Dick Durbin (D-IL), cuyo propio padre murió de cáncer de pulmón, ha legislación introducida eso restringiría la comercialización y venta de vape con sabor a dulces y frutas que él y otros dicen que están destinados a atraer a los niños. Si se aprueba, los fabricantes de vape deberían demostrar que sus productos no están destinados a atraer a menores de edad.

Por supuesto, hay un retroceso de la industria del vaporizador y sus aliados. La Asociación Estadounidense de Vapeo, que defiende los productos con sabor como importantes para ayudar a los fumadores adultos a dejar de fumar, llama a la legislación de Durbin un "intento de puerta trasera ... para prohibir todos los sabores en los productos de vapeo imponiendo requisitos costosos", dicen que son "más gravosos que incluso los impuestos a compañías farmacéuticas."

Fuentes conservadoras de los medios y organizaciones de derecha como el Competitive Enterprise Institute (CEI) también han salido en defensa de la industria. UNA artículo reciente publicado en el sitio web de CEI afirma que los casos recientes de enfermedad pulmonar relacionada con el vaporizador no se debieron a productos comerciales de vaporizador, sino a productos "ilícitos" caseros elaborados con marihuana (lo que puede ser cierto en un puñado de casos - pero no explica la mayoría de las enfermedades). Al mismo tiempo, Informes de Fox News que "los productos falsificados de cigarrillos electrónicos" son los culpables de la misteriosa enfermedad pulmonar, alegando que "los vapores legales han sido regulados activamente por la FDA desde agosto, 2017".

Los intentos de promulgar restricciones regulatorias más fuertes sobre el vaporizador enfrentan otra amenaza, ya que Phillip Morris, que posee el 35 por ciento de JUUL Labs, considera una fusión con Altria Group, fabricante de Marlboro. Si esta fusión continúa, crearía los conglomerados de tabaco más grandes y poderosos del planeta. Y si la historia es una indicación, el nuevo gigante corporativo gastaría millones en cabilderos que invadirán Capitol Hill, distribuirán dinero en efectivo, ahogando las voces de los ciudadanos y funcionarios locales que quieren ver medidas más enérgicas para detener la industria del vaporizador. reproduciendo la historia de Big Tobacco en el siglo pasado.

Una cosa es cierta: los tribunales estarán muy ocupados en los próximos años escuchando casos relacionados con publicidad y enfermedades.