Johnson y Johnson se enfrentan a una investigación criminal por reclamos de "no asbesto"

¿Cuánto sabía realmente Johnson & Johnson sobre la contaminación por asbesto del talco que usaba en su Polvo para bebés? El Departamento de Justicia de los Estados Unidos (DoJ, por sus siglas en inglés) impuso un gran jurado federal para encontrar una respuesta a esa pregunta.

Desde que se presentaron los primeros juicios por cáncer de talco en 2016, Johnson & Johnson ha estado insistiendo en que su talco nunca ha contenido asbesto, a pesar del hecho de que una docena de jurados han encontrado pruebas suficientes para demostrar lo contrario. Ahora, el DoJ ha iniciado una investigación para determinar si Johnson & Johnson fue simplemente descuidado o ha estado mintiendo deliberadamente durante los últimos 50 años o más.

Hasta ahora, la evidencia no es un buen augurio para la compañía con sede en Nueva Jersey que una vez afirmó ser "la marca más confiable en los Estados Unidos". En primer lugar, existe una verdadera ciencia detrás del tema: como el talco, el asbesto es un mineral de silicato. . Si bien sus respectivas estructuras cristalinas difieren, están geológicamente relacionadas y son regularmente se encuentra en depósitos vecinos. Esta es una de las razones por las que el cáncer de asbesto ha sido una enfermedad ocupacional asociada con la extracción de talco.

También existe la cuestión de los demandantes de talco que sufren de mesotelioma, una forma de cáncer que ataca las vísceras o el revestimiento de los órganos internos. Si bien hay evidencia que indica que el mesotelioma puede resultar de la exposición a la radiación, 80 por ciento de los casos se deben a la exposición a una variedad de amianto conocida como anfíboles cuyas fibras son como agujas microscópicas duras (en oposición a las fibras de amianto crisotilo más comunes, que son rizadas y algo más suaves).

Sin embargo, la evidencia más convincente contra Johnson & Johnson proviene de los registros de su propia compañía. El reclamo de la compañía se basa en las "pruebas de seguridad" informadas que supuestamente muestran que su talco no contiene amianto. Sin embargo, el descubrimiento en juicios recientes ha generado memorandos internos que se remontan a los 1960 en los que sus propios científicos informaron sobre la contaminación del talco, advirtiendo sobre los riesgos para la salud de los consumidores y las posibles consecuencias legales para la empresa.

Mientras Johnson & Johnson continúa proclamando que su talco estaba libre de asbesto y ataca pruebas científicas en contra, los investigadores federales están profundizando aún más en esos memos internos. Según informes, la compañía también comenzó a reservar fondos para resolver reclamos de cáncer. Según los analistas en Bloomberg, resolver todos esos reclamos puede costar tanto como $ 15 mil millones, lo cual, basado en su archivo SEC para 2018, es casi igual al ingreso neto de la compañía para el año y casi el 10 por ciento de sus activos totales.

Dependiendo del resultado de la actual investigación federal, Johnson & Johnson podría terminar enfrentándose a sanciones penales además de las responsabilidades civiles, lo que podría agregar varios miles de millones de dólares al costo de su día de cómputo.