Ayudando a las Víctimas de la Trata Sexual de Niños: Conociendo los Signos y Qué Hacer | Levin Papantonio Rafferty - Abogados de lesiones personales

Cómo ayudar a las víctimas de la trata sexual infantil: conocer los signos y qué hacer

Si hay algún lado positivo en las recientes revelaciones que involucran al multimillonario Jeffery Epstein, supuestamente reincidencia (él entró en una declaración de "no culpable" a cargos recientes la semana pasada), es que ha atraído una mayor atención pública a la tragedia en curso del tráfico sexual y la esclavitud de menores.

Según statistics compilado por el grupo de defensa Ark of Hope For Children, tanto como las personas con 300,000 menores de 18 son atraídas u obligadas a participar en el comercio sexual en los Estados Unidos cada año. Muchas de estas víctimas son traídas de fuera del país. Los niños nacidos en Estados Unidos, principalmente jóvenes fugitivos o jóvenes LGBT que han sido rechazados por sus familias, también están en riesgo. Pueden ser de cualquier origen étnico o socioeconómico y representar a todas las regiones del país.

La pregunta para el resto de nosotros es qué podemos hacer nosotros, como ciudadanos preocupados, para ayudar a rescatar a estas víctimas. El primer paso es reconocer las señales de que un menor está siendo explotado sexualmente. A veces, los signos pueden ser obvios. Por ejemplo, puede ver a una joven vestida de forma provocativa subiendo a un automóvil o camión caro en una calle pública o parada de camiones, en cuyo caso debe intentar obtener un número de licencia o tomar una foto y llamar a la policía.

A menudo, sin embargo, las indicaciones no son tan claras. Es posible que en tu vida veas a un niño que a menudo está acompañado por un adulto que parece estar controlando y no se comporta como un padre o tutor amoroso. Otro signo puede ser hematomas y una conducta poco comunicativa y temerosa. La experta en abuso infantil Marci Hamilton, fundadora de NIÑO USA, lo describe como "Un niño que solo mira hacia abajo y está claramente bajo el control de alguna fuerza externa".

Si es padre, preste atención al rendimiento académico de su hijo. Una caída repentina en las calificaciones o el absentismo escolar pueden ser signos de que algo está sucediendo. Otras señales de advertencia: obsequios costosos que parecen provenir de la nada, o posesión de llaves de hotel, drogas o alcohol. Es vital monitorear el uso que hace su hijo de las plataformas de redes sociales, ya que se utilizan con frecuencia para el reclutamiento.

Un niño que está siendo explotado también puede tener un tatuaje, esencialmente, una "marca" que la identifica (o a él) como propiedad de una red de tráfico sexual.

Si el niño en cuestión es alguien en su vida: un hijo, una hija, un estudiante o un miembro de una organización social, como un grupo de jóvenes de la iglesia, un equipo deportivo o un equipo de exploración, es importante pisar con cuidado al acercarse a ellos. Eliza reock de la Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados recomienda a los adultos preocupados "... asegúrate de que no aparezca como 'Estás en problemas' sino 'Estoy aquí para ayudarte'".

Por otro lado, si observa a un joven extraño en público que parece ser explotado, Reock advierte que intentar intervenir podría poner al niño en mayor riesgo. Ella dice: "Generalmente, si se trata de una situación controlada por un chulo o por un traficante, entonces se vigila a ese niño". En ese caso, la mejor acción a tomar es llamar a 911 de inmediato y permitir que la policía haga frente a la situación.

Tenga en cuenta que si usted es un maestro de escuela, un clero, un consejero o un líder scout, la mayoría de los estados tienen leyes obligatorias de reportero - lo que significa que si sospecha que un niño está siendo explotado o maltratado y no se lo dice a las autoridades, puede ser considerado penalmente responsable. En tales casos, es mejor errar por el lado de la precaución.