Los Premios del Jurado de California acumulan $ 2 mil millones en el último veredicto del Roundup

¿Se arrepiente Bayer del comprador de su reciente adquisición de Monsanto? Debería ser. Por tercera vez en menos de un año, un jurado ha otorgado una cantidad considerable a los demandantes que afirman haber desarrollado un linfoma no Hodgkin (LNH) por el uso del herbicida a base de glifosato, Roundup.

Los demandantes en el caso más reciente eran una pareja casada del área de San Francisco, quienes están en su 70 y fueron diagnosticados con NHL. Informaron haber usado Roundup durante años 35 y fueron diagnosticados dentro de los cuatro años de diferencia.

El primer veredicto del jurado estuvo a favor de un ex jardinero de un distrito escolar al noreste de Oakland en agosto 2018. El demandante recibió $ 289 millones. los segundo juicio con jurado Fue una sentencia de $ 80 millones contra Bayer.

Esta vez, el jurado otorgó a la pareja la suma de $ 2 mil millones en daños punitivos, además de $ 55 millones en daños compensatorios. Si bien es probable que los daños punitivos se reduzcan en la apelación (California limita la indemnización por daños punitivos a cinco veces la cantidad de daños compensatorios), este veredicto más reciente envía un mensaje firme.

Es un mensaje que los accionistas están empezando a exigir que Bayer escuche. Las acciones de la compañía con sede en Alemania han caído en un 30 por ciento a raíz de los dos veredictos anteriores. Desde mediados de marzo, el valor de las acciones de Bayer ha caído de casi $ 82 por acción a menos de $ 64. Bayer, como Monsanto, es una empresa con una pasado a cuadros. Al hacerse cargo de Monsanto, los ejecutivos de Bayer pensaron que tal diversificación agregaría estabilidad a su negocio farmacéutico. En cambio, ha expuesto a la empresa a una responsabilidad potencialmente ilimitada, y los inversores no han sido felices.

Actualmente, hay aproximadamente reclamos de glifosato de 13,400 pendientes contra Bayer - por ciento de 20 desde enero. Algunos inversionistas están presionando a la compañía para que alcance un acuerdo global, pero es poco probable que esto suceda hasta que el proceso de apelación haya seguido su curso, algo que podría tomar años. Además, las grandes corporaciones que enfrentan esa responsabilidad a menudo llevan varios casos más a juicio antes de tomar la decisión de resolver o no.

Entonces ... ¿cómo es probable que esto suceda?

La propia arrogancia de Bayer puede forzarla a discusiones de asentamientos. El malhechor corporativo continúa insistiendo en que Roundup es completamente seguro cuando se usa de acuerdo con las instrucciones. Continúa vendiendo el producto y se niega a agregar una etiqueta de advertencia de cáncer, lo que significa que un número ilimitado de demandantes podría presentar reclamaciones en el futuro. En una carta reciente a los accionistas, el CEO de Bayer, Werner Baumann, se niega a considerar que la compra de Monsanto podría haber sido un gran error, diciendo que la decisión de su compañía de adquirir Monsanto "... fue y es el paso correcto".

En este momento, el reloj no se detiene para Bayer. El próximo caso para ir a juicio comenzará el próximo mes de agosto, y el demandado corporativo deberá repensar su estrategia legal, reconsiderar su posición sobre la resolución de algunas o todas las reclamaciones pendientes o encontrar alguna otra forma de apaciguar a sus accionistas. Un posible cambio de juego es el lugar. El próximo juicio se llevará a cabo en St. Louis, Missouri, el antiguo territorio de Monsanto, donde la división Bayer Crop Science actualmente mantiene su sede en los EE. UU.