Las víctimas del huracán Harvey demandan al gobierno federal y el ejército de reclamos es responsable de las inundaciones

Los residentes y dueños de negocios cuyas propiedades sufrieron daños de inundaciones durante millones de dólares durante el huracán Harvey en agosto, 2017, han presentó una demanda contra el gobierno de Estados Unidos. Sus quejas alegan que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Es responsable de las inundaciones que causaron el daño. Más específicamente, los demandantes afirman que se les debe una compensación por sus propiedades según las leyes de "dominio eminente" de la nación.

Las raíces de estas afirmaciones particulares se remontan a los años 80. En 1938, la Administración de Franklin Roosevelt aprobó el Ley de ríos y puertos, que más tarde se modificó para incluir una serie de leyes de control de inundaciones. Los dos reservorios, Addicks y Barker, se completaron después de la Segunda Guerra Mundial con el propósito de gestionar las inundaciones y proteger el centro de Houston. Estos reservorios, que abarcan más de 25,000 acres, generalmente consisten en "espacios verdes" y campos deportivos. Los dos reservorios tienen una capacidad combinada de 410,000 acres.

En el apogeo de la tormenta, en agosto, 28, 2017, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército. Comenzó una liberación controlada de agua. a partir de los dos depósitos, en un intento de mitigar las inundaciones en la zona. Sin embargo, aunque el huracán Harvey había vuelto hacia el Golfo por ese punto, los niveles de agua continuaron aumentando. Al día siguiente, el Cuerpo decidió elevar la tasa de liberación. Por el xnumxth, las dos represas estaban descargando 13,700 pies cúbicos de agua por segundo. Para ese momento, sin embargo, los reservorios se habían desbordado, derramándose en áreas residenciales y comerciales aguas abajo y, en última instancia, afectando a tantas propiedades de 10,000.

De manera significativa, el Cuerpo había previsto lo que sucedería hace más de tres décadas. En el momento de las presas se construyeron, tierras aguas arriba se han utilizado principalmente para la agricultura. En los 1980, se realizó un estudio geológico federal del área para determinar si el gobierno debería adquirir o no más tierras en peligro de inundación durante los períodos de lluvias extremas. El gobierno federal decidió en contra de la compra, y que fue finalmente comprado por promotores privados.

En 1986, el Cuerpo de Ingenieros. informó que la zona de inundación era más amplia que el área bajo control federal de inundaciones. Se advirtió que, “[que] se desarrollan las áreas circundantes, esto puede significar que las casas en las subdivisiones adyacentes pueden ser inundadas. Esto podría resultar en demandas contra el Cuerpo de Ingenieros por inundar tierras privadas ".

Hoy, ese escenario ha llegado a pasar. Los demandantes afirman que la inundación constituye la confiscación de la propiedad privada en beneficio del gobierno bajo la Quinta Enmienda, y por lo tanto da derecho a los propietarios para compensación.

El gobierno argumenta que la inundación que se produjo es un evento único en la vida. La defensa sostiene además que los demandantes deberían haber sido conscientes del riesgo de inundación, en base a la disponibilidad de registros históricos y mapas Servicio Geológico de Estados Unidos. Sin embargo, los abogados de los demandantes dicen que esperar que los posibles compradores de propiedades repasen décadas de archivos de noticias y otros registros públicos antes de decidir comprarlos fue "irrazonable". Un abogado que representa a un propietario dijo que el gobierno tenía la obligación de informar activamente a las personas sobre los riesgos.

Trece casos presentados por dueños de propiedades fueron a juicio en mayo 6th. El resultado de esos juicios determinará el alcance de la responsabilidad del gobierno y cómo se manejarán los casos futuros de este tipo.