El fuego de ITC envenena el aire y el agua locales, enfermando | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

ITC Fire Venena el aire y el agua locales, enfermándose

El gran incendio químico que se desató el día de San Patricio en el sitio de la Compañía de Terminales Intercontinentales cerca de Houston, Texas, finalmente fue contenido el viernes por la noche. La semana pasada, humos de químicos altamente tóxicos - incluyendo nafta, xilenoy tolueno - Creó una verdadera mezcla de hidrocarburos de brujas que llenó el aire, causando dificultad respiratoria, irritación de ojos, nariz y garganta, dolores de cabeza, náuseas y mareos.

Los productos químicos también han sido liberado en las aguas del Canal de Navegación de Houston y los humedales cercanos, donde se han encontrado concentraciones de benceno de hasta 1000 partes por billón (ppb) (más de cinco veces y media el nivel máximo de "seguridad", según la EPA). Hasta ahora, ha habido más de 3 millones de libras de emisiones tóxicas, según la Comisión de Calidad Ambiental de Texas (TCEQ).

A medida que la limpieza y las investigaciones comienzan, también lo hace la acción legal. El gobernador de Texas Greg Abbot anunció el viernes, que la TCEQ está "explorando todas las vías legales para responsabilizar a la compañía". Fiscal General, Ken Paxton, ya ha presentado una demanda ambiental contra ITC por violaciones a la Ley de Aire Limpio de Texas.

En un aparente intento de evitar las demandas de individuos y empresas locales, el ITC ha configurar un sitio web Para la presentación de reclamaciones. La compañía sugiere que cualquier persona que haya sufrido pérdidas económicas debido al incendio presente una reclamación directamente. Según el sitio web, ITC "considerará el reembolso por daños a la propiedad, pérdidas comerciales, pérdida de salarios y posiblemente otros gastos incurridos directamente como resultado del incidente, si están respaldados por evidencia creíble".

¿Debe presentar un reclamo individual directamente con la empresa? Probablemente no, dice el abogado de litigios ambientales Mike Papantonio. Al presentar un reclamo ante ITC, estará renunciando a sus derechos para presentar una demanda en un momento posterior. De hecho, ITC está bastante al tanto de esto: el formulario dice claramente que "no se realizará ningún pago por parte de ITC o en su nombre sin que el reclamante realice una liberación de todas las reclamaciones contra ITC y sus suscriptores". En otras palabras, si presenta una reclamación con ITC hoy y dentro de tres años a partir de ahora se le diagnostica una enfermedad grave debido a la exposición química, no tendrá suerte.

Si alguna vez hubo un ejemplo de reincidencia corporativa, sería ITC. Según los registros oficiales, ITC ha sido culpable de liberar químicos tóxicos al aire casi 40 veces en los últimos 15. Desde 2015, la compañía ha violado la Ley de Aire Limpio nueve veces.

La Houston Chronicle informa que ITC ha violado las regulaciones federales de agua y aire limpio en numerosas ocasiones durante la última década, y ha sido citado por no seguir los procedimientos adecuados de gestión de riesgos. En 2017, la empresa fue multada por la liberación de cianuro en el río San Jacinto a más de 10 veces el límite legal. El año anterior fue sulfuro y en 2015 fue cloro.

Desafortunadamente, las sanciones impuestas contra el ITC por estas violaciones ascendieron a poco más que un cambio de bolsillo. Ninguna de las multas excedió los $ 65,000. La mayoría eran mucho menos. De acuerdo con la Ambiente Texas, solo el 2 por ciento de las emisiones por encima de los límites legales ha resultado en multas. Parece que la única manera en que el ITC será considerado responsable será a través de un litigio civil.