Estados facilitan que los sobrevivientes de abuso infantil responsabilicen a sus abusadores | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Los estados hacen que sea más fácil para los sobrevivientes de abuso infantil responsabilizar a sus abusadores

La Asamblea del Estado de Nueva York recientemente lo hizo más fácil para adultos sobrevivientes de abuso sexual infantil para buscar justicia. Legislación similar está bajo consideración en Nueva Jersey y Pensilvania también. Si estas leyes entraran en vigor, levantaría el estatuto de limitaciones de la agresión sexual criminal y brindaría a los sobrevivientes un período de tiempo más prolongado para iniciar una acción civil contra los abusadores individuales, así como a las instituciones que no impidieron u ocultaron la agresión.

En Nueva York, la ley anterior permitía a los sobrevivientes de abuso sexual presentar cargos contra los abusadores hasta la edad de 23. El nuevo Ley de la víctima infantil, firmado en ley este mes por el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, aumenta esa edad a 28 por presentar cargos criminales y a 55 por iniciar una acción civil.

La nueva ley fue una gran victoria para las víctimas y defensores de abusos, ya que se produjo después de una batalla legislativa de 13 que duró un año. Luchando en nombre de compañías de seguros, escuelas privadas y organizaciones religiosas que temen que defender acusaciones de abuso sexual los lleve a la bancarrota, los legisladores del Partido Republicano pudieron obstaculizar el proyecto de ley hasta que el control de la Asamblea pasó a los demócratas en las elecciones de noviembre pasado.

En el estado de Keystone, un informe del gran jurado publicado en agosto 2018, ha llevado a la introducción de una legislación similar. Ese informe recomendó que se eliminen todos los estatutos de limitación de agresión sexual criminal. Si bien esto puede ser factible en el futuro, tal ley sería de poca ayuda para aquellos para quienes el estatuto de limitaciones penales ya ha expirado, debido a una decisión de la Corte Suprema de los EE. UU. De 2003. En Stogner v. California, el demandante argumentó con éxito que la extensión retroactiva del estado de un estatuto de limitación vencido para delitos sexuales que involucran a menores fue un "ley ex post facto (que sanciona un acto cometido antes de la aprobación de la ley), y por lo tanto inconstitucional.

La buena noticia es que el fallo no se aplicó a las acciones civiles, por lo que sería posible que las víctimas presenten demandas después del hecho dentro de un plazo específico.

Es más fácil para las víctimas en Nueva Jersey, donde no hay un estatuto de limitaciones para los delitos sexuales. Un proyecto de ley que actualmente está siendo considerado por los legisladores de Garden State ampliaría el estatuto de limitaciones sobre acciones civiles y permitiría a las víctimas presentar demandas hasta su 55th cumpleaños, o dentro de 7 años de conocer los incidentes en cuestión. Esto es particularmente importante porque los niños traumatizados a menudo suprimen esos recuerdos, y es imposible predecir cómo y cuándo esos recuerdos pueden resurgir.

Además, la ley de Nueva Jersey permitiría a las víctimas que anteriormente no podían presentar una demanda para presentar quejas dentro de un período de dos años, a partir del mes de diciembre de 1, 2019.