Huracán Michael, tres meses después: el 40 por ciento de las reclamaciones de seguros aún no se han resuelto | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Huracán Michael, tres meses después: el porcentaje de reclamaciones de seguros de 40 aún no se ha resuelto

Un artículo reciente que aparece en el Herald de noticias de la ciudad de Panamá informa que de los asegurados de 80,000 que presentaron reclamos tras el huracán Michael el pasado mes de octubre, menos de 47,000 han llegado a acuerdos. Otros asegurados dices están recibiendo ofertas de "lowball" de sus aseguradoras; en algunos casos, tan solo el 10 por ciento de los costos de restauración realistas. Algunos están confundidos sobre el alcance de su cobertura, y se preguntan qué pagará su compañía de seguros y qué tendrán que reparar o reemplazar por su cuenta.

Hay una serie de problemas en juego. Una es la naturaleza del negocio de seguros. Estas compañías están ahí para ganar dinero, parte de lo cual significa minimizar las pérdidas. Es casi inevitable que la oferta inicial de una aseguradora sea baja, pero eso no significa que un reclamante no pueda obtener un mejor acuerdo (aunque obtener una puede requerir ayuda).

Es casi seguro que los propietarios que fueron eliminados por completo y que deberán reconstruirse desde cero enfrentarán un aumento en los costos, no solo por la inflación sino también por los nuevos códigos de construcción promulgados desde que se construyeron originalmente esas estructuras, lo que requiere que las nuevas construcciones sean más resistentes. daño de la tormenta.

Otro problema que enfrentan las víctimas del huracán Michael es un escasez de mano de obra. En pocas palabras, no hay suficientes contratistas disponibles para lidiar con la limpieza y restauración. Esto es especialmente problemático para los propietarios de viviendas y negocios que se enfrentan a fechas límite para la eliminación de escombros de sus propiedades y aún deben esperar las liquidaciones de seguros y la disponibilidad del contratista. Muchas de estas comunidades de la Florida que han dependido del turismo de verano para obtener ingresos ahora enfrentan incertidumbre a medida que se acerca la temporada de vacaciones y queda mucho trabajo por hacer.

Si bien parece que hay poco que se pueda hacer acerca de la escasez de contratistas, hay una cosa que las personas pueden hacer para asegurarse de recibir la mejor liquidación posible de su compañía de seguros, y es contratar a su propio ajustador.

Es importante entender que el ajustador de reclamos que viene a examinar la propiedad dañada es enviado por la compañía de seguros y es un empleado de esa compañía. Es su trabajo asegurarse de que su empleador se salga con la suya pagando tan poco como pueda. Esa es la mala noticia. La buena noticia es que usted tiene derecho a disputar esa oferta (de hecho, muchas compañías de seguros lo esperan, lo cual es una de las razones por las que tienden a hacer ofertas de bajo costo al principio). También tiene derecho a contratar a su propio ajustador de reclamos independiente.

Un ajustador de reclamos independiente generalmente trabaja de manera contingente, como muchos abogados litigantes. Esto significa que él o ella obtendrá un porcentaje de cualquier liquidación, lo cual es una motivación para asegurar la mayor cantidad posible. Un tasador independiente puede darle un apalancamiento al negociar un acuerdo final y puede ayudar a evitar tener que recurrir a acciones legales largas, prolongadas y costosas si una aseguradora está actuando de mala fe. Además, la documentación de los daños generalmente se realiza en un período de tiempo mucho más corto, lo que significa una solución más rápida.

Vale la pena conocer sus derechos cuando trata con una aseguradora, y una pequeña investigación en línea puede ayudarlo a encontrar un ajustador de reclamaciones que trabajará para usted en lugar de un gran conglomerado de seguros corporativos.