Los incendios forestales de California parecen ser un peligro durante todo el año. Mientras tanto, PG&E busca “protección” por quiebra | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Los incendios forestales de California parecen ser un peligro durante todo el año. Mientras tanto, PG&E busca “protección” por quiebra

El cambio climático global ha comenzado un círculo vicioso en California. Lo que antes era un peligro estacional ahora es 12 meses al año, según un informe publicado a principios de este mes en Bloomberg. Debido al calentamiento, grandes áreas del Estado Dorado han sido "plagadas de focos de arbustos secos" y casi 130 millones de árboles han muerto. Como resultado, el peligro de incendios forestales ahora es constante, no solo durante el verano y principios del otoño.

Mientras tanto, el reincidente criminal corporativo que ha sido responsable de gran parte de la destrucción enfrenta una responsabilidad estimada de $ 30 mil millones. Esta semana, el San José. Mercury News (Periódico de Noticias) reportaron esos $ 12.4 mil millones en reclamaciones de seguros se han presentado en relación con los recientes incendios, y no hay un final a la vista.

Ante esta situación, PG&E ha anunciado su intención de declararse en quiebra. Un portavoz de la compañía dijo que la protección por bancarrota del Capítulo 11 es "... la única opción viable para restaurar la estabilidad financiera de PG&E para financiar las operaciones en curso y brindar un servicio seguro a los clientes". Lo que es más probable que signifique es que los clientes terminarán pagando por el comportamiento imprudente de la compañía eléctrica, en más de un sentido.

No es la primera vez que los contribuyentes han tenido que pagar por los errores de PG&E. Hace dieciocho años, PG&E se declaró en quiebra a raíz de la Escándalo Enron después de que este último se hubiera involucrado en una manipulación fraudulenta del mercado energético de California. En ese momento, los reguladores estatales permitieron que PG&E obligara a sus contribuyentes a pagar la cuenta en forma de tarifas de servicios públicos que excedían las tarifas del mercado. Esto fue posible gracias al hecho de que PG&E tiene un monopolio virtual en las regiones a las que "sirve".

También es discutible que PG&E fue una "víctima" de las maquinaciones de Enron. Sin embargo, este no es el caso actual. Desde la explosión de San Bruno de 2010, PG&E ha sido responsable de numerosos desastres debido a que no realizó el mantenimiento de rutina y no siguió las normas de seguridad. El delincuente corporativo fue puesto en libertad condicional por el desastre de San Bruno, y existe una posibilidad real de que su papel en la causa de los recientes incendios forestales constituya una violación de esa libertad condicional.

No obstante, PG&E ya le ha pedido a la Comisión de Servicios Públicos del estado que le permita aumentar sus tarifas a los consumidores para recuperar sus pérdidas. Además, los cabilderos en Sacramento están pidiendo a los legisladores que intervengan y limiten sus responsabilidades en relación con los incendios. Todo esto significa que una vez más se podría exigir a los consumidores que paguen los daños de la empresa.

También está el asunto de las víctimas de incendios forestales en California cuyas casas no tenían seguro suficiente o carecían de cobertura para lesiones personales, médicos y costos de reubicación, así como a quienes se les exigirá que mejoren su protección contra incendios a medida que surjan nuevas regulaciones. ciertamente obtendrá algo, podría terminar siendo centavos por dólar mientras la corporación al margen de la ley "se reestructura".

Todo esto depende de si PG&E será o no permitido sobrevivir. Incluso si no es ejecutado por el estado (revocando su estatuto y subastando sus activos), existe una seria preocupación entre los accionistas sobre si la empresa es viable o no. Las acciones de PG&E han caído un 80 por ciento a raíz del Camp Fire, que se traduce en $ 19 mil millones de su valor de mercado. También existe la rabia justificada entre los californianos que han sufrido y los políticos que son reacios a alienar a sus electores defendiendo a PG&E, pero al mismo tiempo, están en deuda con los intereses corporativos.

Otro problema más: una quiebra de PG&E podría ser un serio revés para las iniciativas de energía limpia, incluida la generación solar y eólica. Estas iniciativas han proporcionado una combinación de incentivos para que empresas como PG&E compren energía de empresas de generación renovable más pequeñas, a menudo por encima del valor de mercado.

Una quiebra de PG&E puede obligar a esos proveedores de energía renovable a renegociar dichos contratos. Ralph Cavanaugh, hablando por el Consejo de Defensa de los Recursos Nacionales, dijo al El Correo de Washington en un mensaje de correo electrónico que indica que el compromiso anual de PG&E ha superado los mil millones de dólares al año. Mientras expresaba simpatía por las víctimas de los incendios forestales de California, Cavanaugh agregó: "Los intereses de las víctimas no se beneficiarán empujando a las empresas de servicios públicos a la bancarrota, convirtiendo a los que sufren incendios forestales en una clase más de acreedores frustrados que buscan fondos inadecuados".