Consejo Nacional de Seguridad: Las muertes por sobredosis de opioides ahora superan las muertes por accidentes de tráfico | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Consejo Nacional de Seguridad: Las muertes por sobredosis de opiáceos ahora superan las muertes en el tráfico

Por primera vez en la historia de EE. UU., El riesgo de morir por una sobredosis de opioides es mayor que el de morir en un accidente de tráfico. Los opioides también superan los incidentes de resbalones y caídas, el ahogamiento y el incendio como causas de muertes involuntarias. Además, solo los estados 13 (incluido el Distrito de Columbia) están logrando algún progreso en el manejo de la crisis. Esta información proviene de un análisis de las cifras de mortalidad de 2017, realizado por el Consejo Nacional de Seguridad (NSC).

La epidemia ha afectado especialmente a niños y jóvenes, según un estudio publicado el mes pasado en la revista Pediatría. Los investigadores encontraron que casi 9,000 niños y adolescentes murieron por causas relacionadas con los opioides entre enero 1999 y diciembre 2016.

Durante los nueve años de 2004 a 2015, las admisiones hospitalarias por sobredosis de opioides casi se duplicaron entre los pacientes pediátricos. Sin embargo, en general, 2017 ha sido el año más mortífero registrado para muertes por sobredosis, con un número que supera a 70,000 (dos tercios relacionados con los opioides).

La mayoría de estas muertes se debieron al fentanilo, un opioide sintético excepcionalmente poderoso, la mayoría de los cuales fue fabricado ilícitamente y contrabandeado a los Estados Unidos desde China. UNA artículo reciente in The Economist informa que grandes cantidades de fentanilo están ingresando a los EE. UU. desde China, a pesar de los esfuerzos del gobierno y la policía en ambos países para detener el comercio.

El mes pasado, el presidente chino, Xi Jinping, dijo que su gobierno "cerraría las lagunas" que permitían a los proveedores sin licencia de fentanilo distribuir su producto a través de mercados "legítimos". Sin embargo, esto podría resultar difícil. El fentanilo es de 30 a 50 veces más fuerte que la heroína y se contrabandea fácilmente. Además, existe un poderoso incentivo económico: $ 5000 en fentanilo de China podrían alcanzar hasta $ 1.5 millones en Estados Unidos, según estimaciones del Departamento de Justicia. 

Autores del informe publicado en. Pediatría escribió: "Lo que comenzó hace más de 2 hace décadas como un problema de salud pública, principalmente entre los hombres blancos jóvenes y de mediana edad, es ahora una epidemia de prescripción y abuso de opioides ilícitos que está afectando a todos los segmentos de la sociedad de los Estados Unidos".

Elaborando sobre este tema en un correo electrónico a CNN,  Maureen VogelEl Gerente sénior de Relaciones Públicas del NSC destacó el estado de negación que existe entre muchos estadounidenses: “Demasiadas personas aún creen que la crisis de los opioides es abstracta y no los impactará. Muchos aún no lo ven como una amenaza importante para ellos o su familia ... estos datos muestran la gravedad de la crisis ".

Trágicamente, la mayoría de los Estados Unidos se está quedando atrás cuando se trata de abordar la crisis de los opioides. Siete estados (Arkansas, Iowa, Kansas, Missouri, Montana, Dakota del Norte y Wyoming) no logran resolverlo por completo. Los estados que están logrando abordar la epidemia de opioides son Arizona, Georgia, Massachusetts, Michigan, Nevada, New Hampshire, Carolina del Norte, Ohio, Rhode Island, Virginia, West Virginia y el Distrito de Columbia. Sin embargo, las tres quintas partes restantes de los estados están "rezagadas", según el informe del NSC.