Agentes de contraste a base de gadolinio: qué son, sus efectos y tratamientos | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Agentes de contraste basados ​​en gadolinio: qué son, sus efectos y tratamientos

El gadolinio es un metal de "tierras raras" o un lantánido. Se utiliza en superconductores, convertidores catalíticos, láseres e imanes de alto flujo. Las propiedades del gadolinio lo han hecho especialmente útil en la tecnología de imágenes médicas. 

El gadolinio esencialmente "calma" los átomos de hidrógeno contenidos en el agua de los tejidos corporales. De lo contrario, los átomos de hidrógeno son magnetizados por la radiación utilizada en rayos X y resonancias magnéticas, lo que dificulta la obtención de una imagen clara.

Identificado por primera vez en 1880 por el químico suizo Charles Galissard de Marignac, el gadolinio en forma soluble en agua es normalmente bastante tóxico. Esta toxicidad se puede mitigar a través del proceso de quelación, que hace que las moléculas de gadolinio se unan a un agente químico que luego permite que se excrete a través de los riñones. Esta fue una de las razones por las que los fabricantes de agentes de contraste a base de gadolinio (GBCA) afirmaron que mientras un paciente tuviera una función renal saludable, existía poco peligro de toxicidad por gadolinio.

Ahora se ha demostrado, sin embargo, que incluso los pacientes con riñones en funcionamiento corren grave riesgo de intoxicación con gadolinio.

Diferentes tipos de GCBA

Los GCBA vienen en dos variedades: lineales y macrocíclicos. Los GCBA macrolíticos son menos tóxicos que los lineales porque las moléculas permanecen intactas. Esto hace que la quelación sea más eficaz cuando se trata de eliminar la sustancia a través de los riñones.

Los fabricantes han afirmado que los GBCA lineales se eliminan del cuerpo mucho más rápido, con una vida media de no más de dos horas. En otras palabras, la cantidad de tiempo necesaria para que la mitad de una determinada cantidad de un elemento se descomponga o abandone los tejidos. Sin embargo, los GBCA lineales son mucho menos estables que la forma macrocíclica. Esto significa que se libera más gadolinio en el torrente sanguíneo y los tejidos, lo que hace que sea prácticamente imposible de eliminar.

La Agencia Europea del Medicamento actualmente prohíbe el uso de GCBA lineales. Dos fabricantes de GCBA lineal han dejado voluntariamente de comercializar sus productos el año pasado.

Consecuencias para la salud

Los científicos han determinado que el gadolinio interfiere con la forma en que la fisiología humana procesa y utiliza calcio. UNA Estudio japonés publicado en el Revista de Ciencias Dermatológicas en abril 2011 encontró una fuerte asociación entre el gadolinio y la "calcificación anormal" en las células de la piel que generan tejido conectivo y permite que la piel dañada se cure. 

Esta calcificación conduce al desarrollo de fibrosis sistémica nefrogénica (NSF), que provoca el endurecimiento de la piel y la contracción de las articulaciones. Con el tiempo, esta afección se propaga a los huesos y los órganos internos, incluido el cerebro. Los pacientes que padecen NSF experimentan dolores de cabeza crónicos, dolor de huesos y articulaciones y agudeza mental nublada. Varios demandas han sido archivados debido a estos efectos secundarios.

Tratamiento y pronóstico

Hay tratamientos disponibles si la toxicidad por gadolinio se detecta desde el principio. La quelación, la administración de sustancias que se unen a los metales pesados ​​y permite su excreción por la orina, se ha utilizado en pacientes con resultados mixtos. Hasta ahora, ningún procedimiento de quelación ha eliminado con éxito el 100 por ciento de la toxicidad del gadolinio. Además, la quelación también puede privar a los tejidos de nutrientes vitales, como el calcio y el zinc.

Otras terapias que se han probado incluyen terapias para la piel como saunas y baños de sal de Epsom. En última instancia, si bien estos pueden proporcionar un alivio temporal de los síntomas, no curan la enfermedad.