Agresión sexual y abuso infantil en centros de detención de inmigrantes: una tragedia fabricada multiplicada | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Agresión sexual y abuso infantil en centros de detención de inmigrantes: una tragedia manufacturada multiplicada

La semana pasada, defensores de los derechos de los inmigrantes dijeron La Nación que una niña de 6 años que había sido separada por la fuerza de su madre como resultado de la política de "tolerancia cero" de la Administración Trump fue abusada sexualmente no una, sino dos veces. El centro de detención, ubicado cerca de Phoenix, Arizona, es operado por una organización "sin fines de lucro" conocida como Programas claves del suroeste, que ejecuta 26 tales instalaciones para niños menores no acompañados.  

Su gente ideó una solución para la joven víctima, identificada solo como "DL". Simplemente le dijeron que se mantuviera alejada de su abusador. Luego se le pidió a DL que firmara un formulario reconociendo que había sido advertida; el formulario dice "es mi responsabilidad seguir el plan de seguridad". El padre de la niña, que vive en California, fue informado de la situación y le aseguró que no volvería a suceder, pero a los pocos días recibió una llamada telefónica que le decía que su hija había sido abusada por segunda vez.

El perpetrador, un niño mayor, también había tenido contacto inapropiado con otras niñas. Según un informe de Texas Monthly, Southwest Key Programs ha recibido varios cientos de citaciones por violaciones de seguridad y supervisión inadecuada que ha resultado en incidentes violentos. A pesar del historial de la organización, recibirá $ 458 millones en pagos federales para alojar a jóvenes inmigrantes que han sido separados de sus padres.

Por más espantosa que sea esta historia, no es más que la punta de un iceberg muy grande y feo, y ha estado sucediendo durante mucho tiempo. De acuerdo a informes policiales obtenidos por ProPublica, las agencias locales de aplicación de la ley han recibido no menos de los informes 125 de abuso sexual durante los últimos cinco años de instalaciones que albergan a menores inmigrantes. 

Es probable que el número sea mucho mayor que eso: 200 informes adicionales de otros refugios para niños en riesgo no indican si las víctimas eran inmigrantes o no. Sin embargo, esos números palidecen en comparación con los cantidad de reclamos de abuso sexual recibido por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas. Se informaron más de 1300 incidentes entre 2013 y 2017, e incluso ICE reconoce que el número real puede ser mucho mayor.

Hay otro factor que sugiere fuertemente que está ocurriendo más abuso: los niños que han sido separados de sus padres tal vez no informen los incidentes por temor a que no se reúnan con sus familias.

El abuso es perpetrado no solo por niños mayores y adultos detenidos en esas instalaciones. Los miembros del personal también han sido culpables. Lisa Fortuna, psiquiatra infantil del Boston Medical Center, dice: “Si eres un depredador, es una mina de oro. Tienes acceso completo y luego tienes niños que ya han tenido este historial de ser víctimas ".

Gracias a una orden judicial reciente, 1,800 familias migrantes se han reunido. DL y sus padres se encuentran entre ellos. Sin embargo, el daño ya está hecho. La madre de DL dice que su hija inicialmente no la reconoció, pensando que era otra trabajadora social. A pesar de que la niña se está recuperando de su trauma, su madre dice: "Ella todavía ... sigue las reglas del centro de detención ... se comporta como si estuviera programada". DL todavía está aterrorizado de ser enviado de regreso. “Ella dice: 'Por favor, no me devuelvan a Guatemala, no quiero volver a ese lugar donde tengo que dormir sola con los otros niños'”, relata su madre.

Independientemente de cuándo y cómo estos niños sean devueltos a sus familias, llevarán las cicatrices de sus abusos durante toda la vida, y nosotros, como sociedad, cosecharemos la amarga cosecha de una forma u otra.