Abuso sexual en la BSA: el fracaso de una organización para proteger a los niños llega a casa para descansar | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Abuso sexual en la BSA: el fracaso de una organización para proteger a los niños vuelve a casa para descansar

En 2010, en una un jurado de Oregon otorgó $ 18.5 millones en daños al ex Boy Scout Kerry Lewis, quien había sido víctima de abuso sexual a manos de su maestro de exploradores, Timur Dykes, dos décadas y media antes. En ese momento, era la mayor cantidad otorgada a un solo demandante en una demanda por abuso infantil. También expuso un problema que los Boy Scouts of America habían pasado décadas e hicieron todo lo posible para ocultarlo al público. Ese encubrimiento involucró miles de archivos que la BSA había mantenido sospechosos de pedofilia a lo largo de su historia de 100 años.

No fue el primer caso de este tipo ni el último. En 2009, ex jefe de exploradores de Utah Gary Wade Brown se declaró culpable de los cargos de abuso sexual. Basado en una evaluación psicológica, a Brown se le otorgó un período de prueba de tres años y se le ordenó someterse a tratamiento. En 2013, cuatro demandantes no identificados entabló una demanda contra la BSA y la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en un tribunal federal de Idaho, alegando "abuso físico, sexual y emocional" por parte de scoutmasters a lo largo de los 1980 y principios de 1990, cuando los cuatro demandantes eran adolescentes.

Esta semana un hombre de Arkansas llamado William Stevens demanda presentada contra BSA por permitir que el líder de los exploradores Samuel Otts asalte sexualmente a niños bajo su cuidado y supervisión, y permitiendo que los Otts se reubiquen en otra comunidad y hagan más de lo mismo. Ese es el denominador común. En cada caso, la BSA supuestamente sabía sobre el patrón de comportamiento del perpetrador, y deliberadamente no tomó medidas que habrían protegido y librado a las víctimas de ser sometidas a lo que ningún niño o joven debería experimentar.

De hecho, BSA comenzó a mantener sus Archivos Voluntarios Inelegibles (también conocidos como "archivos de perversión") poco después de la fundación de la organización en 1910. Dentro de los primeros veinticinco años de la existencia de BSA, se había eliminado a más de 1,000 jefes de scouts adultos por abusar sexualmente de niños bajo su supervisión y cuidado. Sin embargo, a mediados de los 1950, las políticas de BSA habían pasado del despido de los delincuentes a un programa de libertad condicional clandestino que permitía a los perpetradores continuar trabajando con los niños.

De acuerdo con la queja de Stevens: "El acusado BSA hizo todo lo posible para mantener la existencia de su sistema de 'archivo de perversión' y el problema de los líderes scout pederastas en secreto de los exploradores y el público. Los consejos locales recibieron instrucciones, y acordaron, de no mantener materiales de archivo de perversión en sus oficinas, sino enviar todo a BSA nacional y destruir todas las copias ".

Toda esta información se hizo pública cuando el Tribunal Supremo de Oregon ordenó la liberación de aproximadamente documentos 14,500 en 2012. Incluso antes de eso, sin embargo, el difunto James L. Tarr, que se desempeñó como director ejecutivo de BSA entre 1979 y 1984, admitió que el abuso sexual "... [ha] sido un problema desde que comenzaron los Boy Scouts".

El reconocimiento de Tarr se hizo al periodista Patrick Boyle, cuya exposición, Palabra de honor, fue publicado en 1994. El libro, partes del cual habían aparecido previamente en Washington Times durante 1991, reveló que durante un período de 18 años entre 1971 y 1989, casi 380 hombres scoutmasters y voluntarios del campo habían sido prohibidos o arrestados por mala conducta que iban desde el intento de seducción hasta la violación.

Durante esos años, se informó que más de 1,000 niños habían sido abusados, algunos de ellos en repetidas ocasiones. Y de acuerdo con el director del Comité Nacional para la Prevención del Abuso Infantil en ese momento, las cifras reales probablemente fueron mucho mayores.

Boyle escribió, "Los funcionarios de los Scouts intentaron ocultar el problema del abuso sexual del público y la prensa, y en ocasiones de los padres y la policía. Los funcionarios scouts nacionales le han dado a los medios informativos información incorrecta sobre el alcance del abuso en el Movimiento Scout, y en algunos casos los oficiales Scouts locales pueden haber violado las leyes de denuncia de abuso infantil al no informar sospechas de abuso a las autoridades ".

Sorprendentemente, los perpetradores a menudo se convirtieron en scoutmasters y voluntarios incluso cuando tenían antecedentes penales o habían dejado a otras tropas u organizaciones juveniles bajo una nube de sospecha. Boyle también informó que, entre 1986 y 1991, la BSA y sus capítulos locales habían acordado pagar $ 15 millones para resolver las demandas presentadas por los padres de las víctimas.

Hoy, gracias en gran medida a Internet y la disponibilidad de décadas de registros en línea, la BSA ya no puede ocultar su "pequeño secreto sucio". Incluso el plazo de prescripción, que normalmente expiró en tales casos, no puede proteger a la organización. El abogado Joshua Gillespie, que representa al demandante William Stevens en el caso de Arkansas, dice que la ley de prescripción no se aplica porque su cliente "... no sabía o tenía motivos para saber la base de sus reclamos de negligencia y fraude contra estos acusados ​​hasta recientemente, cuando el demandante descubrió en línea el 'archivo de perversión' hasta ahora secretado de los demandados sobre Samuel Otts ".

Además, la legislatura del estado de Georgia está considerando una ley que extendería el estatuto de limitaciones en casos de abuso sexual infantil.

El caso de Stevens, y los que han aparecido recientemente, son solo la punta de un iceberg muy grande y feo. Gillespie especula que la cuestión del abuso sexual infantil en la BSA puede llegar a ser tan grande como lo ha sido en la Iglesia Católica Romana.

Si es así, es un ajuste de cuentas que hace mucho tiempo.