La fusión Bayer-Monsanto es un trato hecho. ¿Qué significará esto para las demandas de Roundup? | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

La fusión Bayer-Monsanto es un trato hecho. ¿Qué significará esto para las demandas de Roundup?

El "matrimonio hecho en el infierno" que agricultores, ambientalistas y consumidores han estado temiendo está programado para consumarse esta semana. A pesar de las serias protestas masivas, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos anunció la semana pasada que aprobaría la fusión con la condición de que Bayer se deshaga de su división BASF, que representa aproximadamente $ 9 mil millones en activos.

Bayer ha llegado a acuerdos similares con los reguladores de la Unión Europea y la India. A pesar de la desinversión, la fusión convertirá a Bayer en la compañía de productos agrícolas más grande en el planeta. Significativamente, pero teniendo en cuenta la reputación manchada de Monsanto, como era de esperar, Bayer planea "retirar" el nombre de Monsanto, lo que efectivamente pone fin a la existencia de este último 117 años.

Todavía hay cientos de demandas pendientes contra Monsanto, alegando la carcinogenicidad de su producto estrella, Roundup. Documentos de la corte han demostrado que Monsanto ha falsificado datos y se ha involucrado en una campaña masiva de desinformación y colusión con agencias gubernamentales para ocultar los peligros del Roundup, peligros de los que la compañía ha sido consciente. La pregunta ahora es: ¿cómo afectará la fusión con Bayer y la desaparición del nombre de Monsanto a los casos de los demandantes?

En general, cuando la Corporación "A" compra la Compañía "B", el comprador también compra sus pasivos, incluidas las deudas pendientes y otras obligaciones. Legalmente, una demanda se considera una deuda, incluso si aún no se ha resuelto. Esto significa que, al hacerse cargo de Monsanto, Bayer será responsable de los litigios actuales pendientes. Cuando este es el caso, el comprador puede elegir resolver todos los reclamos pendientes, o las partes irán a juicio.

Ya se han especulado seriamente que la ya cuestionable reputación de Bayer se verá aún más empañada por la adquisición de Monsanto. En una declaración formal a los medios, Bayer dijo: "Monsanto ya no será un nombre de compañía ... los productos adquiridos conservarán su nombre y se convertirán en parte de la cartera de Bayer." No dieron ninguna razón, pero es probable que Bayer está "retirando" el nombre de Monsanto debido a su infamia.

Las demandas sobre el herbicida Roundup que contiene glifosato son solo una parte de los problemas que Bayer tendrá que enfrentar en el futuro. Monsanto también enfrenta acciones legales por dicamba, otro herbicida que ha causado daños masivos a los cultivos en todo el centro de los EE. UU., y ha sido blanco de varias demandas por cáncer en California. Recientemente, Monsanto perdió una oferta para evitar que California incluya el glifosato como carcinógeno.

De acuerdo a una Historia de febrero publicado en el periódico alemán Handelsblatt, los empleados de Bayer están "tensos" y expresaron su preocupación de que la reputación de Monsanto cause daños a su propia empresa. Los ejecutivos de Bayer sin duda esperan que deshacerse del nombre de Monsanto haga que las personas se olviden del daño a los cultivos y del cáncer. Hay pocas posibilidades de que eso ocurra, particularmente a la luz de El propio pasado a cuadros de Bayer.

Bayer tampoco escapará a las obligaciones legales de su nueva adquisición. Bayer no ha mencionado demandas pendientes contra Monsanto, pero si son sabios, intentarán llegar a un acuerdo en lugar de entablar una larga batalla legal que probablemente se alargue durante años y cueste cientos de millones de dólares.