Mientras la humanidad se dirige hacia la “última frontera”, la ley lucha por mantenerse al día | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Mientras la humanidad se dirige hacia la "frontera final", la ley lucha por mantenerse

Impaciente por la lentitud de la exploración espacial existente, autorizada por el gobierno y ansiosa por explotar el potencial comercial del espacio ultraterrestre, las empresas privadas están liderando una nueva carrera hacia lo tarde Star Trek creador Gene Roddenberry apodado "la frontera final".

Algunos de ellos lanzaron cohetes, incluido el fundador de Tesla, Elon Musk. SpaceX, Armadillo Aerospace y, más recientemente, una nueva empresa de Silicon Valley conocida como Swarm Technology. El último dibujó acusaciones de la FCC a principios de este año cuando lanzó su propio cohete desde un sitio en la India, portando varios "satélites no autorizados", después de que se le denegara la autorización para lanzar satélites experimentales de los EE. UU. por cuestiones de seguridad.

Todo esto plantea la pregunta seria de cómo se está regulando la incipiente industria del espacio privado, y quién tiene responsabilidad cuando las cosas van mal.

El marco legal que actualmente rige en gran medida la exploración espacial consiste en una serie de tratados internacionales, la mayoría de los cuales se firmaron hace casi cincuenta años. El primero de estos fue el Tratado del Espacio Exterior de 1967, luego firmado por los EE. UU., la Unión Soviética y el Reino Unido. Estableció el principio de que la exploración y el uso del espacio exterior sería libre y para el beneficio de todas las naciones, que ningún cuerpo soberano podría reclamar ningún cuerpo extraterrestre (como la Luna) y que la Luna y otros planetas ser utilizado solo para fines pacíficos.

También hay tres elementos del tratado que son de particular importancia a la luz de los desarrollos actuales: Los Estados-nación "... serán responsables de las actividades espaciales nacionales, ya sean llevadas a cabo por no gubernamental entidades "[énfasis añadido] ... responsables del daño causado por sus objetos espaciales", y "evitarán la contaminación nociva del espacio y los cuerpos celestes".

Nadie previó un día en que las empresas privadas lanzarían sus propios vehículos espaciales para desplegar satélites, llevando a cabo operaciones mineras de asteroides, e incluso transportar pasajeros a resorts fuera del mundo.

Profesor de derecho australiano Steven Freeland de Western Sydney University ha estado estudiando las ramificaciones legales de la exploración espacial privada durante veinte años. El año pasado, él hizo una pregunta interesante: ¿y si se cometió un asesinato a bordo de la Estación Espacial Internacional? ¿Quién tendría jurisdicción y cómo se enjuiciaría tal crimen? Freeland señala que "el espacio es algo único de una caracterización legal". De hecho lo es: preguntas sobre quién es responsable de la "basura espacial", particularmente si cae a la tierra y causa pérdida de vidas y / o daños a la propiedad, e incluso la definición legal de dónde termina la atmósfera y comienza el espacio ultraterrestre aún no se ha determinado.

La ley internacional actual responsabiliza al gobierno de cada nación por el comportamiento y las acciones de las empresas privadas domiciliadas dentro de sus fronteras cuando sus actividades en el espacio exterior resultan en lesiones o daños a la propiedad. Esto también incluye requerir que dichas compañías tengan licencias. En algunos casos, una compañía que planea participar en la exploración y comercialización del espacio puede ser requerida para firmar un acuerdo indemnizando al gobierno y eximiéndolo de responsabilidad en el caso de un accidente.

El reciente lanzamiento en India de Swarm Technologies ha creado un enigma a este respecto. Por un lado, el lanzamiento no estaba autorizado por la ley de los EE. UU., Ya que la empresa tiene su domicilio en California. Esto significa que el gobierno de EE. UU. Podría responsabilizar a Swarm si uno de sus satélites causa daños. Por otro lado, el lanzamiento tuvo lugar en suelo extranjero, y su carga útil incluyó satélites fabricados por empresas de otros dos países (Canadá y el Reino Unido). Esto significa que el gobierno de EE. UU. Podría ser considerado responsable según el derecho internacional.

Entre la responsabilidad, el derecho penal y la regulación de la militarización del espacio exterior, la entrada de la empresa privada en la carrera espacial promete abrir una lata de lombrices legal, dejando a los legisladores luchando por mantener el ritmo. Las acciones de los legisladores, o la falta de ellas, en el futuro cercano tendrán profundas implicaciones a medida que la humanidad abandone su hogar y se extienda al cosmos.

La historia del asentamiento occidental en América del Norte durante el 19th Century podría servir como una guía. En los Estados Unidos, la colonización y la explotación comercial de las regiones occidentales se llevó a cabo con muy poco en el camino de la regulación. La ley y el orden no existían cuando los colonos blancos y las operaciones mineras y ferroviarias se expandieron a esos territorios. Eventualmente, el gobierno federal desplegó a los agentes del orden público para mantener el orden en los nuevos asentamientos, pero esto fue una ocurrencia tardía.

Por el contrario, el gobierno canadiense tuvo mucho cuidado de establecer la presencia de la Policía Montada del Noroeste mucho antes de la llegada de los colonos, lo que significa que los primeros colonos canadienses disfrutaron de la protección de la aplicación de la ley desde el principio.

Ahora, considere las marcadas diferencias entre las sociedades canadiense y estadounidense hoy en día, particularmente en términos de violencia y crimen. ¿Qué camino tomaremos cuando los humanos se muevan al espacio exterior y establezcan colonias en órbita y en otros planetas?