Abordar los impactos en la salud en los litigios climáticos podría impulsar una mejor política climática, según un estudio | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Abordar el impacto de la salud en los litigios climáticos podría impulsar una mejor política climática, según un estudio

A estudio recientemente publicado de la Universidad George Washington analiza cómo los tribunales de la nación abordan el tema de la salud pública en demandas relacionadas con el cambio climático y las centrales eléctricas de carbón. Debido a que los tribunales desempeñan un papel fundamental en la creación y elaboración de políticas públicas, los investigadores concluyen que una mayor consideración de los impactos en la salud podría tener un efecto positivo en dicha política en el futuro. Desafortunadamente, los problemas de salud no se plantean en la mayoría de los casos relacionados con el clima.

Como el gobierno no ha tomado medidas significativas para frenar y revertir el cambio climático causado por los seres humanos, quienes han sufrido sus efectos han sido cada vez más recurriendo al sistema judicial. Un socio de una prominente firma de litigios australiana ha visto un aumento en los clientes que realizan averiguaciones sobre la presentación de tales demandas, y predice que "el litigio climático podría convertirse en acciones de tabaco".

Si bien estos demandantes han sufrido daños a la propiedad y la pérdida de sus ingresos y medios de sustento debido al clima cambiante, muchos también han desarrollado problemas crónicos de salud, en particular los que viven en las cercanías de industrias tóxicas, como Fábricas de teflón de DuPont y plantas de energía a carbón.

Los investigadores crearon una base de datos de demandas relacionadas con el clima que involucran tribunales locales, estatales y federales, archivados de 1990 a través de 2016. Estos casos fueron categorizados por las áreas específicas de la ley, la ciencia que se usa, el tipo específico de cambio climático que se aborda y el resultado. Después de eso, entrevistaron a los demandantes, los acusados, los testigos expertos, los abogados y los que presentaron amicus escritos en los casos. Estas entrevistas fueron transcritas y analizadas. Descubrieron que al plantear la cuestión de los efectos sobre la salud los demandantes tenían un caso más sólido y una mejor posición. Sin embargo, la salud humana no se mencionó en la mayoría de los casos climáticos.

Las demandas relacionadas con declaraciones de propiedades saludables fueron principalmente de energía renovable y eficiencia energética, en las cuales los demandantes intentaron forzar a los acusados ​​a cambiar su comportamiento (como limitar emisiones) o tomar medidas para reducir el impacto climático (por ejemplo, cambiar o expandir fuentes renovables). De los casos de 873 estudiados a partir del período de tiempo en cuestión, solo 139 involucró declaraciones de propiedades saludables. Sin embargo, descubrieron que los casos relacionados con la salud se dictaban a favor de los demandantes aproximadamente tan a menudo como lo eran para aquellos en los que las reclamaciones de salud no estaban involucradas.

El estudio concluyó que "aumentar la inclusión de problemas de salud en áreas emergentes del litigio podría catalizar la formulación de políticas climáticas efectivas". Aunque la mayoría de los casos relacionados con la salud examinados en el estudio involucraron enfermedades respiratorias provocadas como resultado de la emisión de carbón. plantas de energía, hay otros problemas de salud relacionados con el cambio climático que podrían surgir en un litigio en el futuro, y hacerlo puede obligar a las legislaturas a actuar de manera más asertiva.