El tsunami de litigios avanza hacia las costas de Facebook: ¿Están contados los días del gigante de las redes sociales? | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

El tsunami de litigios se precipita hacia las costas de Facebook: ¿están contados los días del gigante de las redes sociales?

Las últimas semanas no han sido buenas para el empresario multimillonario Mark Zuckerberg. A raíz de las revelaciones sobre su manejo de los datos de los usuarios, sus prácticas comerciales y cómo se utilizó su plataforma para manipular las elecciones 2016, el valor de las acciones de Facebook se ha desplomado a medida que los inversores abandonan sus posiciones en la empresa, y hasta ahora ha habido cuatro demandas. archivado sobre su recolección y uso de información personal.

El mes pasado, el New York Times reportaron la firma de consultoría política con sede en el Reino Unido, Cambridge Analytica, recientemente fundada, recopiló información sin autorización de millones de usuarios de Facebook de 50. Esas acciones fueron tomadas a instancias del ex gerente de campaña de Trump, Stephen K. Bannon, luego de informarle que tenían la capacidad de identificar los comportamientos de los votantes estadounidenses y manipular su comportamiento. El trabajo fue posible gracias a una inversión de $ 15 millones de un rico donante del Partido Republicano, el administrador de fondos de cobertura Robert Mercer.

En respuesta a las acusaciones, Facebook declaró que las acciones de Cambridge Analytica no constituían una violación de datos, y que los usuarios afectados habían proporcionado su información voluntariamente. No obstante, suspendieron la cuenta de la empresa debido a la forma en que se recopilaron los datos y cómo se compartió posteriormente. Cambridge Analytica trabajó a través de un profesor de psicología de la Universidad de Cambridge llamado Aleksandr Kogan, quien desarrolló una aplicación llamada "thisisyourdigitallife". Esa aplicación fue descargada por personas de 270,000, y proporcionó a Kogan la ubicación de los usuarios, amigos y el tipo de contenido que prefieren. Sin embargo, un publicación de blog reciente en Facebook ahora sugiere que hasta 87 millones de usuarios pueden haber minado sus datos. Según una declaración del vicepresidente de Facebook, Paul Grewal, el método de Kogan no violó las políticas de su empresa, pero "posteriormente no cumplió con nuestras reglas". En otras palabras, a Kogan se le permitió usar los datos para su propia investigación personal, pero no tenía derecho a compartirlos con Cambridge Analytica.

Facebook identificó esas violaciones en 2015. Qué sucedió después no está del todo claro, sin embargo. En ese momento, Facebook exigió que se destruyeran todos los datos recopilados por Kogan y Cambridge Analytica. Sin embargo, informes recientes indican que no todos los datos han sido borrados.

La primera demanda en nombre de los accionistas se presentó en San Francisco el 20 de marzoth después de que las acciones de Facebook perdieron $ 50 mil millones en valor durante un período de dos días. Más tarde ese día, una demanda colectiva propuesta fue presentada en un Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en San José, alegando negligencia y violación de un estatuto de competencia desleal de California. Según el abogado del demandante, John Yachunis, el cliente "... vio un aumento tremendo en los mensajes políticos durante la campaña en su página de Facebook, que nunca había visto ... [ahora] ve que hubo un intento de influenciarla votar."

Esa misma semana, se presentaron dos demandas adicionales contra Facebook; uno de ellos, una acción de clase de valores, nombra a los fundadores y CEO de la compañía Mark Zuckerberg y CFO David Wehner como acusados, alegando que engañaron a los inversores sobre sus políticas de redes sociales. La otra es una demanda derivada de los accionistas dirigida a Zuckerberg, la directora de operaciones Sheryl Sandberg y seis miembros de la junta. La firma que representa a los demandantes en ese caso emitió un comunicado de prensa en el que un compañero señaló: "La disculpa de Facebook no hace mucho por los millones de estadounidenses afectados por esta conducta. Tampoco explica por qué los ejecutivos de Facebook esperaron tres años para informar a sus usuarios y accionistas leales de la violación masiva, especialmente en los talones del decreto de consentimiento de la FTC en 2011 ".

A pesar de los anuncios y las acciones de Facebook para abordar estas acusaciones, parece que el problemas legales de la compañía recién están comenzando. Esta semana, el fiscal general de Missouri, Joshua Hawley, inició una investigación sobre las formas en que Facebook utiliza datos personales, alegando fraude y engaño. Él no es el único; varios estados, así como la Comisión Federal de Comercio, están comenzando sus propias investigaciones sobre las prácticas comerciales de la compañía. El propio Zuckerberg también ha sido ordenó testificar ante un Comité de la Cámara en Washington DC la próxima semana.