¿La quiebra de Remington retrasará la justicia de las víctimas del tiroteo en Sandy Hook? | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

¿La bancarrota de Remington retrasará la justicia para las víctimas del tiroteo en Sandy Hook?

En el día siguiente a la masiva Marcha por nuestras vidas Demostración, un fabricante estadounidense de armas de fuego que ha estado en el negocio por más de dos siglos archivado para la protección de bancarrota del Capítulo 11.

Remington Outdoor Company, que comenzó a producir pedernales en 1816, ha visto una disminución significativa en las ventas. Después de ser rechazado por otros treinta prestamistas, Remington finalmente logró asegurar aproximadamente $ 100 millón en financiamiento de bancarrota de Franklin Resources Inc., una subsidiaria de JP Morgan Chase, y algunas otras instituciones que no han sido identificadas en documentos judiciales.

La bancarrota de Remington plantea la pregunta de qué pasará con los reclamos contra la compañía que han sido presentados por las familias del tiroteo de Sandy Hook Elementary que tuvo lugar en Newton, Connecticut, en diciembre 2014. La demanda, presentada originalmente en 2015, fue despedido por el juez de la Corte Superior del estado, Barbara Bellis, sobre la base de que los fabricantes de armas son inmunes a la responsabilidad bajo el Protección del comercio legal en la Ley de Armas (PLCAA).

No obstante, los demandantes han seguido presionando, pidiendo a la Corte Suprema estatal que restablezca la demanda por motivos de "entrega negligente. " Esto es similar a una situación en la que un cantinero le da las llaves del auto a un cliente que está visiblemente intoxicado. Los demandantes alegan que Remington comercializó agresivamente un rifle de asalto militar para "jóvenes de 18 años obsesionados con el ejército que juegan videojuegos", como el tirador, Adam Lanza.

Todavía no se sabe si el argumento de los demandantes se mantendrá. Profesor Timothy Lytton de la Facultad de Derecho de la Universidad Estatal de Georgia especula que el caso finalmente puede llegar hasta la Corte Suprema de los Estados Unidos. Sin embargo, tiene planteado preguntas sobre el momento de la presentación de bancarrota de Remington.

Según la compañía, sus problemas actuales provienen de cálculos erróneos realizados durante el período previo a las elecciones presidenciales 2016. Remington, anticipando un gran crecimiento en las ventas de armas como resultado de la victoria de Hilary Clinton, comenzó a expandir sus operaciones y obtuvo una cantidad de préstamos para poder hacerlo.

Cuando una victoria de Clinton no se materializó, también lo hizo el aumento esperado en los ingresos. No obstante, el hecho es que toda la industria de armas está observando de cerca a la Corte Suprema de Connecticut, ya que su decisión tendrá enormes ramificaciones. La buena noticia para Remington es que cualquier decisión sobre la demanda de Sandy Hook probablemente se demore mientras la empresa se encuentre en un proceso de bancarrota.

La quiebra también podría brindarle a Remington la oportunidad de intentar llegar a un acuerdo negociado con los demandantes. En general, el mejor resultado de cualquier demanda es llegar a un acuerdo antes de que el caso vaya a juicio (y de hecho, la mayoría de los juicios se resuelven de esta manera). Sin embargo, si el caso va a juicio, un veredicto a favor de los demandantes de Sandy Hook podría abrir una brecha importante en la PLCAA, dejando a los fabricantes de armas expuestos a responsabilidades de las que hasta ahora han logrado escapar.

Esa es la opinión de Profesor Heidi Li Feldman del Centro de Derecho de la Universidad de Georgetown, quien señaló en un reciente Los Angeles Times artículo que "Hay muchas maneras en que las organizaciones pueden usar la bancarrota para maniobrar en torno al sistema de responsabilidad extracontractual", evadiendo, o al menos dilatando, la responsabilidad. Ella también cree que el momento en que Remington busca la protección de bancarrota es indicativo de sus preocupaciones sobre la solidez del caso de los demandantes.

No se sabe cómo será la búsqueda de justicia de las familias de Sandy Hook a la luz de la presentación de quiebras de Remington en este punto. Feldman dice que aunque la victoria de los demandantes no es una conclusión inevitable, tampoco está fuera de discusión. Al mismo tiempo, los abogados de los demandantes confían en que su caso avanzará y declaran que "no esperan que esta presentación afecte el caso de las familias de ninguna manera material".