En un momento, los analgésicos a base de opioides se usaban con moderación. Esto es lo que sucedió | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

En un momento, los analgésicos a base de opioides se usaban con moderación. Esto es lo que sucedió

La comunidad médica ha estado lidiando con la adicción a los analgésicos basados ​​en opioides durante más de 150 años. No es un problema nuevo. Solo ha sido en los últimos años que la tasa de adicción ha alcanzado proporciones de crisis. Solo en 2016, la sobredosis de opioides reclamó vidas de 42,000, más que la cantidad de personas perdidas por cáncer de seno. Los legisladores a nivel federal y estatal han comenzado a reconocer el problema, y acción legal contra los fabricantes de opiáceos está avanzando, pero esto solo ha ralentizado la tendencia. La crisis de la adicción a los opioides ha tardado décadas y no hay soluciones rápidas y fáciles.

La historia del opio se remonta a más de cinco milenios. Los arqueólogos han encontrado evidencia del cultivo del opio en el Iraq actual, que se remonta a aproximadamente 3400 BCE. Los sumerios que vivían en la región en ese momento sabían de la adormidera como la "planta de alegría". Cultivo de propagación de opio desde Sumeria a Egipto y Central Asia e India, finalmente encontrando su camino a China a medida que sus propiedades se conocieron y la demanda del producto creció.

La historia moderna del opio comienza en 17th Europa del siglo cuando los médicos comenzaron a administrar opio a los pacientes para ayudar a aliviar el dolor. Sin embargo, a pesar de que el manejo del dolor ha sido un problema médico desde tiempos inmemoriales, se entendió muy poco al respecto. También hubo cuestiones y actitudes filosóficas que parecen extrañas e incluso crueles según los estándares modernos. En un artículo de 2003, "Una historia de cápsula del manejo del dolor", historiador médico de UCLA Marcia Meldrum escribe: "[Los médicos] lo infligieron cuando era necesario, para aliviar los malos humores ... el médico valoraba el dolor como un síntoma, un signo de la vitalidad del paciente, de la efectividad de la prescripción".

Por los 1830, la morfina, un derivado del opio, se producía en los EE. UU. Y se estaba convirtiendo en un tratamiento estándar para las lesiones y el dolor crónico. El primer uso de morfina en el campo de batalla fue durante la Guerra Civil Americana, y un número significativo de soldados de combate heridos se convirtieron en adictos como resultado. No ayudó que una gran cantidad de productos de venta libre que contenían derivados de opio estuviera disponible en las farmacias a lo largo del último 19th Siglo. Luego, en 1898, una compañía farmacéutica alemana conocida como Bayer comenzó la fabricación de un opiáceo nuevo y más potente. Aclamado como una "droga maravillosa", la heroína se entendía poco. Sin embargo, fue fácilmente disponible como una forma de medicina para la tos y como un analgésico.

Por 1914, la creciente preocupación por el abuso de opioides condujo al paso de la Harrison Narcotics Tax Act, que impuso fuertes impuestos a la fabricación, importación y venta de opiáceos. En los primeros 1920, la profesión médica finalmente se dio cuenta de los peligros de la adicción a los opiáceos. Por 1924, la fabricación y venta de heroína en los Estados Unidos fueron prohibidas.

Durante los siguientes setenta años, los médicos se mostraron reacios a prescribir medicamentos basados ​​en opioides para el dolor, recurriendo a alternativas tanto como sea posible y prescribiendo opiáceos solo como último recurso. Las cosas comenzaron a cambiar en los 1970 con la introducción de Vicodin y Percocet. En 1980, el Dr. Hershel Jick y su asistente graduada, Jane Porter, publicaron una breve carta en el New England Journal of Medicine. La carta describía sus observaciones de pacientes casi 12,000 que habían recibido medicamentos basados ​​en opiáceos para el tratamiento del dolor, en los que notaron que solo cuatro de los pacientes se habían vuelto adictos. Llegaron a la conclusión de que "a pesar del uso generalizado de estupefacientes en los hospitales, el desarrollo de la adicción es raro en pacientes médicos sin antecedentes de adicción".

Esa carta fue un cambio de juego. Durante el siguiente cuarto de siglo, las compañías farmacéuticas, así como miembros de la comunidad médica, citaron la "Carta de Porter-Jick" como "evidencia" de que los peligros de la adicción a los opioides eran mínimos. De acuerdo a un análisis reciente por investigadores canadienses, la carta de Porter & Jick ha sido citada más de 600 veces desde su publicación inicial como evidencia de que los opioides no son adictivos.

Estas citas han sido hechas por investigadores y especialistas en marketing que no se dan cuenta de que: (i) la carta lo hizo no constituyen una investigación clínica, y (ii) las observaciones fueron de pacientes hospitalizados que tomaban recetas de opiáceos bajo estrecha supervisión médica. Los que hicieron el análisis de estas citas "creen que este patrón de citas contribuyó a la crisis de opiáceos de América del Norte al ayudar a dar forma a una narrativa que disipó las preocupaciones de los prescriptores sobre el riesgo de adicción asociada con la terapia de opioides a largo plazo".

A mediados de 1990, el daño ya estaba hecho. En 1996, Perdue Pharma obtuvo la aprobación de una nueva y poderosa medicación opioide conocida como OxyContin. En los próximos años, una agresiva campaña de marketing resultó en un crecimiento exponencial en la cantidad de recetas de OxyContin que se escribieron. Sin embargo, en 2007, los ejecutivos de Perdue fueron acusados ​​de etiquetar mal el producto y minimizar el riesgo de adicción. La compañía terminó pagando un acuerdo al gobierno de los EE. UU. Por un monto de $ 635 millones.

Hoy, los opioides recetados están siendo reconocidos como los verdaderos "droga de entrada. "Varios estados han promulgado legislación para limitar la cantidad de medicación opioide un paciente puede recibir, mientras que Purdue - podría decirse que es uno de los principales culpables de crear la crisis actual - ha anunciado el fin del marketing de opioides y ha reducido el personal de ventas de médicos por 50 por ciento.

Desafortunadamente, el daño causado por casi cuatro décadas de desinformación y avaricia corporativa no se revertirá en el corto plazo.