Compañía de seguros se mete en la refriega y demanda a un fabricante de medicamentos por reembolsos de opioides | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

La compañía de seguros se enfrenta al fray y demanda a un farmacéutico sobre los reembolsos de opiáceos

La semana pasada, Anthem Blue Cross Life & Health Insurance Company presentó una demanda contra Insys Therapeutics Inc. por lo que el abogado del demandante describe como un esquema "creativo, fraudulento e ilegal" en el que el fabricante de medicamentos obtuvo millones de dólares en reembolsos indebidos por el opioide. medicamentos recetados, Subsys. Esto viene a raíz de acción del Departamento de Justicia de los Estados Unidos apuntando a un número de representantes de ventas y oficiales de la compañía para sobornos y sobornos.

Subsys, un medicamento para el dolor sublingual, contiene fentanilo, uno de los medicamentos opioides más potentes del mercado, así como el más adictivo. Originalmente fue aprobado por la FDA en 2012 para el tratamiento del dolor en pacientes con cáncer. Sin embargo, de acuerdo con la demanda, los ejecutivos de Insys habían decidido que promocionar Subsys para fines no aprobados aumentaría las ganancias más rápidamente. Con ese fin, la compañía desarrolló una estrategia de dos partes que maximizaría los ingresos.

El primer paso consistió en sobornar a los médicos para que escriban recetas para Subsys en forma de "honorarios por conferencias". Estos doctores hicieron presentaciones en restaurantes exclusivos, supuestamente para educar a sus colegas. Los "eventos" en realidad eran poco más que elaborados argumentos de venta, a menudo hechos a personas que no tenían autorización para recetar el medicamento. El segundo paso involucró la creación de un equipo de reembolso interno. Según los abogados de Anthem, este "equipo" presentó información "decididamente falsa y engañosa" para obtener el reembolso de las aseguradoras.

En los últimos años, el esquema de Insys obtuvo aproximadamente $ 19 millones en reembolsos. Anthem está demandando por daños reales y punitivos.

La situación empeora para Insys: algunos de los médicos a los que se les pagaron los "honorarios de los oradores" suspendieron las licencias o enfrentaban el encarcelamiento por prescribir demasiado el medicamento. Uno de los principales prescriptores fue Dr. Gavin Awerbuch, un neurólogo de Saginaw, Michigan. Desde 2013 hasta 2015, el Dr. Awerbuch recibió casi $ 90,000 en pagos de Insys.

Un examen de su registro en ProPublica revela que a través de 70% de sus pacientes recibieron al menos una receta para medicamentos opioides, más de siete veces el número promedio. También escribió el doble de recetas (incluyendo resurtidos) que el médico típico. Luego, en 2016, Insys suspendió sus pagos, porque en noviembre pasado, el Dr. Awerbuch (que gastó más de $ 9 en coleccionables como tarjetas de béisbol y monedas raras) declarado culpable defraudar al programa de Medicare por una suma de $ 1.9 millones.

El Dr. Awerbuch es solo uno de tripulación abigarrada que ayudó e instigó a Insys en su esquema actual para defraudar a las aseguradoras. Otro cómplice, el Dr. Mahmood Ahmad de Anchorage, Alaska, recibió un pago de casi $ 156,000 durante un período de dos años antes de tener su licencia médica revocada para operar un "molino de pastillas". Dos médicos más fueron acusados ​​en Alabama en 2015 por cargos similares, y ambos habían estado en la "nómina" de Insys.

El comportamiento de Insys destaca no solo cómo la industria farmacéutica ha contribuido a la crisis de adicción a los opioides de la nación, sino que también ilustra una de las razones por las cuales el sistema de atención médica de los EE. UU. Es el sistema más caro pero ineficiente del mundo. Si bien esta demanda y las investigaciones penales en curso pueden responsabilizar a Insys y servir como una advertencia para otras compañías farmacéuticas, no abordará el problema fundamental, que es el motivo de lucro en la atención médica.

Hasta que Estados Unidos se una al resto del mundo al sacar provecho de la ecuación, espere ver más corrupción corporativa, más juicios y más vidas destruidas por la adicción a los medicamentos recetados.