Los residentes de Cape Fear ahora viven con miedo a los venenos de DuPont: ¿es este el próximo Parkersburg? | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Los residentes del miedo del cabo ahora que viven en miedo de los tóxicos de DuPont - es éste el Parkersburg siguiente?

Los resultados de las pruebas recientes del río Ohio río abajo de la fábrica de Chemours en Parkersburg, Virginia Occidental están suscitando preocupaciones entre los científicos sobre los productos químicos de la "próxima generación" de la compañía. Supuestamente, estos productos químicos, como "GenX, "Son" más seguros "y menos tóxicos que las sustancias a base de ácido perfluorooctanoico (PFOA, o C8) que fueron diseñados para reemplazar.

En junio, los científicos descubrieron GenX en las aguas del río Cape Fear, que suministra agua potable a la ciudad de Fayetteville, Carolina del Norte. Ese químico fue generado por otra planta de Chemours en el área. Cuando salió la noticia, provocó una protesta pública masiva, y Precio de las acciones de Chemour cayó en picado como resultado.

Esta semana, los analistas de Wall Street están considerando las implicaciones, y si estos últimos descubrimientos significarán una nueva ronda de litigios para DuPont y Chemours. Mientras tanto, la EPA ha comenzado sus propias investigaciones, pero teniendo en cuenta cómo comprometida esa agencia se ha convertido, es cuestionable si una ayuda o aplicación significativa vendrá de esa dirección.

La situación se perfila como el último capítulo de una saga trágica que ha estado sucediendo desde los 1980. Para Jeffery Dugas del grupo de defensa Mantenga sus promesas DuPont, Es déjà vu. "La historia parece repetirse", dice, y agrega: "No sabemos si este químico tendrá efectos adversos para la salud, pero ya ha contaminado el agua potable". Otros funcionarios también han expresado su preocupación. Woody White, un comisionado del condado de New Hanover, está exigiendo garantías sobre la seguridad del suministro de agua. "Nos preocupamos y queremos más información lo más pronto posible", dijo.

Hay muy pocos estudios revisados ​​por pares sobre GenX y su toxicidad, pero los que han sido publicados plantean serias preocupaciones para los científicos. Jamie DeWitt de East Carolina University es el autor de uno de esos estudios y dice: "GenX no es tan potente [como C8], pero estamos viendo algunas preocupaciones". Otro estudio revisado por pares encontró que el equipo de filtración de agua actualmente disponible es ineficaz en eliminando C8.

Naturalmente, Chemours insiste en que los niveles de GenX que se encuentran en el río Cape Fear están "muy por debajo del nivel de detección de salud" y "no han afectado la seguridad del agua potable". La propia Chemours no ha tomado ninguna muestra de las aguas residuales que se vierten al río. En cambio, la empresa ha utilizado un "modelo" para estimar los niveles de GenX. Lo que es más preocupante, GenX no es el único químico que Chemours libera al medio ambiente. El biólogo Larry Cahoon de la Universidad de Carolina del Norte en Wilmington señala que un estudio realizado el año pasado encontró una cantidad de químicos basados ​​en PFOA presentes en el agua del río Cape Fear. Él lo describe como un "cóctel".

Si bien es probable que la situación actual en Carolina del Norte genere más litigios contra DuPont y Chemours, las ruedas de la justicia giran lentamente. Una vez que se presentaron las primeras demandas contra C8 contra DuPont, tomó 16 años antes de que el acuerdo reciente finalmente fue alcanzado.