Retinopatía del prematuro: un rayo de luz | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Retinopatía de la prematuridad: un revestimiento de plata

La retinopatía del prematuro, o ROP, es una condición que afecta a los bebés prematuros. Esto sucede cuando los vasos sanguíneos anormales comienzan a crecer y extenderse a través de la retina, lo que puede causar desprendimiento de retina, lo que resulta en ceguera permanente.

Es una de las principales causas de discapacidad visual en los niños y las consecuencias pueden durar toda la vida. La buena noticia es que las investigaciones recientes y los avances en el diagnóstico y tratamiento de la ROP significan mejores resultados para los niños afectados por este trastorno.

Uno de estos tratamientos se conoce como Terapia “anti-VEGF”. Las iniciales representan "Factor de crecimiento endotelial vascular". Esta es una proteína que causa el crecimiento de los vasos sanguíneos, que son producidos por las células en la retina. Sin embargo, antes de explicar cómo funciona esta terapia, puede ser útil comprender exactamente qué es la ROP y cómo se produce.

Durante el desarrollo fetal, los vasos sanguíneos del ojo crecen desde la mitad de la retina y se extienden hacia afuera. Este crecimiento continúa hasta aproximadamente tres semanas antes del parto. Cuando un bebé nace prematuramente, este proceso no se ha completado. En la mayoría de los casos, los vasos sanguíneos continúan creciendo normalmente; sin embargo, cuando esto no sucede, ROP puede ser un resultado.

Los vasos sanguíneos anormales comienzan a crecer hacia afuera desde la retina, causando sangrado dentro de los ojos. A medida que la sangre y los vasos se reabsorben, se desarrollan membranas que ejercen presión sobre la retina y causan desprendimiento de la retina. En general, los bebés más propensos a desarrollar ROP son aquellos nacidos en 31 semanas o antes. Los bebés prematuros que sufren de dificultad respiratoria, infecciones, hemorragias u otros trastornos perinatales deben someterse a una prueba de detección de ROP.

La terapia anti-VEGF implica el uso de medicamentos para inhibir el crecimiento de vasos sanguíneos retinianos anormales. Se ha utilizado durante algún tiempo en el tratamiento de la degeneración macular relacionada con la edad, así como algunos tumores cancerosos. Los medicamentos generalmente utilizados incluyen Avastin (becacizumab), Lucentis (ranibizumab) y los inhibidores de la tirosina cinasa como Votrient (pazopanib).

Hay otro problema relacionado con la ROP, y es la disponibilidad de médicos que tienen experiencia en la prevención y el tratamiento de la ROP. Cuando se encuentra bajo la atención de un especialista u obstetra con experiencia y capacitación en el tratamiento de ROP, más del 90% de bebés en riesgo tiene mejores resultados, incluso en casos graves.

Sin embargo, en los centros de atención de la salud que tienen poco personal y están equipados con menos recursos, es más probable que estos niños experimenten ceguera permanente. La buena noticia es que los avances tecnológicos, como las imágenes de retina de gran angular, combinadas con la tecnología de la información, permiten a los médicos consultar con colegas con más experiencia en el tratamiento de casos de ROP en cualquier parte del país.

Oftalmólogo Michael Chiang MD. de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón en Portland señala que:

"Algunas de estas tecnologías están transformando gradualmente la atención de ROP. Al evaluar otras tecnologías de imágenes emergentes, comprender sus beneficios y limitaciones e implementarlas gradualmente en la práctica cuando sea necesario, los oftalmólogos pediátricos podrán mejorar la atención que brindan a los pacientes para una gama más amplia de problemas en el futuro."

El Dr. William V. Good, del Instituto de Investigación de Ojos Smith-Kettlewell de San Francisco, reconoce que se está logrando un gran progreso. Si bien hay mucho trabajo por hacer, dice, “es hora de considerar la posibilidad real de que esta condición pueda ser eliminada. Cuando eso suceda, no habremos logrado nada más que un milagro ".