C8: ¿Cuánto tiempo estuvo DuPont al tanto de los peligros? | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

C8: ¿Cuánto tiempo estuvo DuPont al tanto de los peligros?

Disponible demandas contra el gigante químico DuPont alegar que sus ejecutivos conocían la toxicidad de C8 durante al menos treinta años. Sin embargo, sus sospechas sobre el producto insignia de la compañía se remontan mucho más allá. De acuerdo con la información obtenida de informes internos de la compañía, científicos y altos ejecutivos, DuPont sospechaba que había algo muy equivocado desde los 1950. Además, las acciones de la compañía desde ese momento cruzan la línea de la maldad civil a la conducta criminal.

Los orígenes de C8 se remontan a los últimos 1930, cuando un químico de DuPont estaba realizando experimentos con los refrigerantes de la empresa, como el freón, otra innovación de DuPont. El resultado de esos experimentos fue una sustancia que se conoció como PTFE, o politetrafluoroetileno. Al final de la Segunda Guerra Mundial, DuPont presentó una patente sobre el nuevo producto químico, llamándolo "Teflón". En tres años, aproximadamente 1,000 toneladas de teflón salían cada año de la fábrica de DuPont en Parkersburg, Virginia Occidental.

C8, cuyo nombre científico es ácido perfluorooctanoico, o PFOA para abreviar, se desarrolló a fines de la década de 1940. Su propósito era actuar como emulsionante de los ingredientes que entraban en el teflón, haciéndolo más suave. Parecido al jabón seco para lavar ropa, el C8 se utilizó posteriormente en una gran cantidad de productos de consumo, incluidos contenedores de alimentos, telas resistentes al agua y cableado eléctrico. Hay dos características importantes del C8 que lo hacen extremadamente peligroso. Primero, está su forma: una sustancia ligera y en polvo que se escapa fácilmente al entorno local. En segundo lugar está su estabilidad química. C8 nunca se descompone. En cambio, se acumula en el medio ambiente y en el torrente sanguíneo de humanos y animales. El C8 se ha encontrado en cuerpos de vida silvestre tan lejanos como el Ártico y está presente en el torrente sanguíneo de casi todos en los EE. UU.

Un poco más de una década después, comenzaron a surgir pruebas de la toxicidad del C8. DuPont debe haber sido consciente de que algo andaba mal, porque la empresa en realidad comenzó a examinar a sus empleados para detectar enfermedades relacionadas con sus productos en la década de 1950. A principios de la década de 1960, los laboratorios de DuPont realizaron experimentos en animales de prueba y descubrieron que la exposición al C8 provocaba un agrandamiento del hígado. A raíz de esos experimentos, el departamento de ciencias de DuPont solicitó voluntarios dispuestos a fumar cigarrillos que contienen C8. Según el informe, el 90% de los sujetos de prueba con la exposición más alta exhibieron "síntomas similares a los de la gripe que incluían escalofríos, dolor de espalda, fiebre y tos".

Durante las siguientes décadas, DuPont tomó una serie de medidas, como probar las fuentes locales de agua, trasladar a las empleadas de la división de Teflón después de que dos de ellas dieron a luz a niños con defectos congénitos, y aconsejaron a sus trabajadoras que trajeran su propia agua potable. . De hecho, la compañía hizo todo lo posible excepto asesorar al público y recortar la producción. En su lugar, DuPont se duplicó, aumentando la producción de C8, descargando el producto de desecho en vertederos, vías fluviales e incluso en mar abierto, mientras se mantiene la información en un secreto bien guardado. DuPont no tenía ninguna preocupación por los efectos ambientales o los riesgos para la salud humana. En cambio, la compañía concluyó que los métodos de eliminación seguros para el medio ambiente no eran "económicamente atractivos".

DuPont fue aún más lejos: un documento reveló que los ejecutivos corporativos planeaban presionar a los legisladores para permitir una mayor exposición a C8, incluso más allá de las propias recomendaciones de DuPont. En 2001, el abogado corporativo de DuPont escribió en un correo electrónico: "Necesitamos tener un organismo independiente de acuerdo, esperamos que acepte niveles más altos de lo que hemos estado diciendo".

En ese punto, el barco había navegado; DuPont ya estaba excediendo sus propias pautas de exposición.

Este es un caso de libro de texto de la América Corporativa, deliberadamente y con premeditación maliciosa, colocando vidas humanas, y el planeta mismo, en riesgo por el bien de las ganancias a corto plazo. Desafortunadamente, si bien las corporaciones como DuPont son consideradas "personas" por la ley, no se les puede imponer la pena de muerte, que es lo que DuPont seguramente se merece.